Départ de James Levine, le directeur musical du Metropolitan Opera

Départ de James Levine, le directeur musical du Metropolitan Opera

Photo: Keystone

Le directeur musical du Metropolitan Opera de New York, James Levine, va quitter son poste pour raisons de santé. Il a passé quarante ans à la tête de cette institution, qu'il a transformée et dont il a largement contribué à la renommée mondiale.

Le Metropolitan Opera a indiqué, dans un communiqué publié jeudi, être actuellement à la recherche d'un successeur à James Levine, qui va devenir le premier directeur musical émérite de l'histoire du Met.

Le départ de James Levine est un sujet récurrent depuis plusieurs mois. Agé de 72 ans, il est atteint de la maladie de Parkinson. Il a régulièrement été en proie à des problèmes de santé depuis une chute sur scène en 2006 qui lui avait valu une première opération, de l'épaule. Il a depuis été opéré du dos et des reins, ce qui l'a amené à manquer de nombreuses représentations.

Victime d'une autre chute durant ses vacances et de lésions aux vertèbres, il avait même manqué deux saisons consécutives du Metropolitan Opera, en 2011-12 et 2012-13.

Un opéra devenu une référence

Selon le New York Times, il s'était entendu avec le manager général du 'Met', Peter Gelb, pour annoncer sa retraite en janvier, avant de faire volte-face.

Son départ marque une étape majeure pour l'opéra de New York, qui n'a pas connu d'autre directeur musical depuis 1976. A l'époque âgé de 32 ans, James Levine avait pris les rênes artistiques d'une maison en proie à des difficultés financières et dont la réputation musicale n'était pas au mieux.

Bourreau de travail, il en a fait l'un des opéras les plus reconnus au monde, introduisant notamment au répertoire de nombreuses oeuvres du XXe siècle qui n'avaient jusqu'ici quasiment pas droit de cité. Aujourd'hui, le Met est une référence musicale qui brille aussi par l'audace de ses mises en scène.

James Levine n'est pas un inconnu en Suisse. Il est notamment un habitué du Festival de Verbier (VS). Il a été directeur musical du Verbier Festival Orchestra de 2000 à 2007. L'année passée, il avait dû annuler sa venue dans la station valaisanne en raison d'une grave infection auriculaire.

/ATS
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