France: 5 ans avec sursis requis contre l'ex-électricien de Picasso

France: 5 ans avec sursis requis contre l'ex-électricien de Picasso

Photo: Keystone

Cinq ans de prison avec sursis ont été requis jeudi en France à l'encontre de l'ex-électricien de Picasso et de son épouse. Ceux-ci soupçonnés du 'recel' de 271 oeuvres du maître entreposées pendant 40 ans dans leur garage.

Agé de 75 ans, l'accusé assure que ces oeuvres inconnues de Picasso, décédé en 1973, lui ont été offertes par l'artiste et sa compagne. Mais les témoins qui se sont succédé devant le tribunal correctionnel de Grasse, au sud-est de la France, ont formellement exclu cette hypothèse.

Jeudi, le représentant du ministère public, Laurent Robert, a estimé que 'nous avons affaire à un délit particulier, au préjudice de l'humanité'. Car 'le monde entier a été privé pendant 40 ans de ces oeuvres'. Il a également estimé que les époux avaient porté préjudice à 'la confiance' et à 'la mémoire' de Pablo Picasso.

'Dérapage'

Il a néanmoins appelé à une sanction 'fruit de l'équilibre', en parlant de prévenus 'totalement dépassés' qui 'n'ont pas gagné d'argent avec cette affaire'. 'On peut être d'honnêtes personnes au cours d'une vie et commettre une faute, un dérapage', a-t-il concédé.

En dépit de leurs dénégations, 'je n'ai aucun doute de la culpabilité' du couple, a-t-il dit, en reprenant de nombreux témoignages du procès de trois jours. Il a notamment jugé que 'la quantité des oeuvres est incompatible avec toute notion de don'.

Dans les maisons de Pablo Picasso, 'il y a des milliers d'oeuvres, il y en a partout, la disparition d'un carton n'est pas nécessairement remarquée', estime le procureur. Mais 'aucun élément de l'enquête n'a permis de confondre l'auteur de ce ou ces vols', a-t-il rappelé.

Demande d'authentification

La découverte publique de ce trésor inédit remonte à 2010, quand l'accusé a voulu faire authentifier les oeuvres, après avoir remisé la boîte dans son garage pendant quatre décennies. Les héritiers de Pablo Picasso se sont alors portés partie civile, avec la certitude que les oeuvres avaient été volées.

L'enjeu financier et patrimonial est de taille: les 271 oeuvres (petites toiles, lithographies, collages, dessins), échelonnées de 1900 à 1932, sont en parfait état de conservation.

/ATS
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