Genève restitue un sarcophage romain à la Turquie

Genève restitue un sarcophage romain à la Turquie

Photo: Keystone

La justice genevoise a ordonné la restitution à la Turquie d'un sarcophage romain séquestré aux Ports Francs de Genève depuis 2010. Cette pièce, d'une valeur culturelle inestimable, pourrait provenir d'une fouille clandestine et avoir été importée illégalement.

La détentrice du sarcophage est une société de services active dans le commerce d'oeuvre d'art, a fait savoir mercredi le Ministère public genevois dans un communiqué. Cette société argue de sa bonne foi et conteste que le sarcophage doive être restitué. Elle dispose d'un délai de dix jours pour recourir.

Le sarcophage avait été saisi en décembre 2010 par l'Administration fédérale des douanes à la suite d'un contrôle d'inventaire. L'Office fédéral de la culture avait indiqué qu'il provenait des ateliers de la cité antique de Dokimeion, dans l'actuelle région d'Antalya, en Turquie, et avait probablement été sculpté à la fin du 2e siècle.

Plainte de la Turquie

Ankara a réclamé la restitution du sarcophage en juillet 2011. La Turquie s'est aussi constituée partie plaignante dans la procédure ouverte en Suisse. Après une enquête sur place et des expertises effectuées par l'Université de Genève et le Musée d'art et d'histoire, la justice genevoise a décidé de restituer la pièce.

Le Ministère public genevois s'est appuyé sur la Loi fédérale sur le transfert des biens culturels, qui concrétise les engagements internationaux de la Suisse, et dont le but est d'interdire et d'empêcher l'importation, l'exportation et le transfert des biens culturels acquis de façon illicite.

Le Ministère public a par ailleurs classé la procédure pénale qu'il avait ouverte concernant cette affaire, car le principal protagoniste est décédé voilà de nombreuses années. Personne dans ce dossier n'a été condamné, a fait remarquer le Parquet genevois.

Le sarcophage romain est orné de bas-reliefs représentent les douze travaux d'Hercule. Sa valeur culturelle est 'inestimable'. La cité antique de Dokimeion faisait partie au 2e siècle de l'Empire romain. A ce jour, 39 sarcophages antiques provenant de cette ville sont connus dans le monde.

/ATS
Partager
Link
Météo
Restez informé

Pour tout savoir sur l'actualité, inscrivez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir dès 16h30 toutes les news de la journée.