L'écrivain italien Umberto Eco est décédé

L'écrivain italien Umberto Eco est décédé

Photo: Keystone

L'écrivain italien Umberto Eco, à qui l'on doit le célèbre roman 'Le Nom de la Rose', est décédé vendredi soir à l'âge de 84 ans, ont rapporté tôt samedi plusieurs médias italiens. Le grand auteur transalpin souffrait depuis longtemps d'un cancer.

Umberto Eco, qui vivait à Milan, s'est éteint vers 21h30 à son domicile, précise le site internet du quotidien La Repubblica, qui a contacté la famille de l'écrivain. 'Le monde perd un des hommes les plus importants de sa culture contemporaine', commente le journal. 'Son regard sur le monde nous manquera.'

'Umberto Eco, l'un des intellectuels les plus célèbres d'Italie, est mort', indique pour sa part le site du Corriere della Sera, à propos de cet homme qui était une véritable idole dans son pays.

Le président du Conseil italien Matteo Renzi a de son côté salué en lui 'un exemple extraordinaire d'intellectualisme européen, associant une intelligence unique du passé à une capacité inépuisable d'anticiper l'avenir'.

En France, la ministre de la Culture et de la Communication, Audrey Azoulay, a déclaré dans un communiqué 'avoir appris avec une grande émotion le décès d'Umberto Eco' et a salué la mémoire d'un 'grand intellectuel italien et européen'.

Premier roman consacré

Né à Alessandria, au nord de l'Italie, le 5 janvier 1932, M. Eco a étudié la philosophie à l'Université de Turin et consacré sa thèse au 'problème esthétique chez Thomas d'Aquin'. Après avoir travaillé pour divers médias et éditeurs, il a été nommé à Bologne professeur de sémiotique, soit l'étude des signes et de la signification.

Alors qu'il approchait de la cinquantaine, il a réussi un coup de maître avec 'Le Nom de la Rose', son premier roman, publié en 1980. L'ouvrage s'est vendu à plusieurs millions d'exemplaires et a été traduit en 43 langues.

Consécration: 'Le Nom de la Rose' a été adapté au cinéma en 1986 par le Français Jean-Jacques Annaud avec Sean Connery dans le rôle du frère Guillaume de Baskerville, l'ex-inquisiteur chargé d'enquêter sur la mort suspecte d'un moine dans une abbaye du nord de l'Italie.

Après ce premier roman, Umberto Eco a notamment offert à ses lecteurs 'Le Pendule de Foucault' (1988), 'L'île du jour d'avant' (1994) et 'La mystérieuse flamme de la reine Loana (2004)'. Son dernier ouvrage, 'Numéro zéro', publié en 2014, est un polar contemporain centré sur le monde de la presse.

Eco est aussi l'auteur de dizaines d'essais sur des sujets aussi éclectiques que l'esthétique médiévale, la poétique de Joyce, la mémoire végétale, James Bond, l'art du faux, l'histoire de la beauté ou celle de la laideur.

'L'invasion des imbéciles'

Son ouverture d'esprit ne l'empêchait pas de voir d'un oeil critique l'évolution de la société moderne.

'Les réseaux sociaux ont donné le droit de parole à des légions d'imbéciles qui, avant, ne parlaient qu'au bar, après un verre de vin et ne causaient aucun tort à la collectivité', a-t-il récemment déclaré, rappelle le quotidien Il Messaggero. 'On les faisait taire tout de suite alors qu'aujourd'hui ils ont le même droit de parole qu'un prix Nobel. C'est l'invasion des imbéciles', avait-il dit.

Eco et d'autres grands noms de la littérature italienne avaient décidé en novembre dernier de quitter leur maison d'édition historique Bompiani, récemment rachetée par le groupe Mondadori, propriété de la famille Berlusconi. Ils souhaitaient en rejoindre une nouvelle et indépendante, baptisée 'La nave di Teseo' (le bateau de Thésée, le mythique roi d'Athènes).

/ATS
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