Le Picasso saisi en Corse est « britannique », selon son propriétaire

Le Picasso saisi en Corse est

Photo: Keystone

Un banquier espagnol soupçonné d'avoir tenté d'exporter illégalement un tableau de Picasso d'Espagne vers la Suisse soutient que la peinture est britannique et non espagnole, ont indiqué vendredi ses avocats. La toile a été saisie par la douane française en Corse.

'Le tableau a été peint, acheté à l'étranger et y a toujours demeuré. Par conséquent, il n'a pas pu être exporté ni légalement, ni illégalement', affirme les avocats du banquier espagnol Jaime Botin dans un communiqué envoyé à l'AFP.

'Tête de jeune fille' (1906), oeuvre d'une valeur estimée à plus de 25 millions d'euros et jugée inexportable par les autorités espagnoles, avait été saisie le 31 juillet par la douane française, sur un yacht en Corse.

Jaime Botin tentait de l'exporter vers la Suisse, selon les douaniers de l'île de Beauté. Constatant qu'il s'agissait d'un 'trésor national espagnol qui ne pouvait en aucun cas sortir de l'Espagne', ils l'ont confisqué.

Patrimoine national

Depuis 2012, M. Botin essayait d'obtenir l'autorisation d'exporter son bien, mais il a essuyé un premier refus du ministère de la Culture, confirmé en mai par une des plus hautes juridictions espagnoles.

L'Espagne estime en effet que le tableau, peint par Picasso dans sa période dite Gosol, avant qu'il n'opère un virage vers le cubisme, fait partie de son patrimoine national. 'Il n'existe pas sur le territoire espagnol d'oeuvre similaire' de cette période, a expliqué un porte-parole du ministère.

Les avocats de M. Botin ont soutenu que le tableau, acquis à Londres en 1977, n'était pas espagnol mais britannique, estimant qu'il n'était donc pas soumis au droit espagnol. 'Depuis des années, le tableau se trouve en permanence à bord d'un bateau à pavillon britannique, qui constitue un territoire étranger à tous les effets, même quand il accoste dans des ports espagnols', ont-ils soutenu.

'Enorme contradiction'

'S'ils disent que le tableau a été acheté à l'étranger et qu'il y a toujours demeuré, pourquoi ont-ils demandé un permis d'exportation? C'est une énorme contradiction', a néanmoins souligné Javier Garcia Fernandez, enseignant en droit constitutionnel à l'Université Complutense de Madrid, cité par le journal en ligne ElConfidencial.

'A partir du moment où l'on sollicite une autorisation pour exporter un bien, qu'on se la voit refuser et que l'on mène l'affaire devant un tribunal espagnol, on reconnaît qu'il appartient à l'Espagne', a-t-il conclu.

/ATS
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