Le musicien canadien Leonard Cohen n'est plus

Poète et musicien, Leonard Cohen s'éteint à 82 ans

Photo: Keystone

Le musicien canadien Leonard Cohen, poète mélancolique et symbole d'une génération post-soixante-huitarde bercée par sa voix grave, est décédé à l'âge de 82 ans. La nouvelle a été publiée dans la nuit de jeudi à vendredi sur son compte officiel Facebook.

'C'est avec une profonde tristesse que nous faisons part du décès du poète, compositeur et artiste légendaire Leonard Cohen', a écrit l'agent du musicien. 'Nous avons perdu l'un des visionnaires les plus prolifiques et respectés du monde de la musique', poursuit le texte.

Une cérémonie sera organisée aux Etats-Unis, à Los Angeles où il vivait, 'à une date ultérieure'. 'La famille demande à ce qu'on respecte son intimité pendant son deuil', ajoute le communiqué.

'Leonard Cohen était un musicien sans égal, dont l'oeuvre époustouflante et originale avait touché des générations de fans et d'artistes', a écrit de son côté sa maison de disques, Sony Music.

'Nous sommes fiers et nous nous sentons extrêmement privilégiés d'avoir pu célébrer son art tout au long d'une carrière ayant porté sur six décennies. La famille de Sony Music Canada se joint au monde entier dans le deuil de Leonard Cohen', poursuit le communiqué.

Denis Coderre, le maire de Montréal, ville natale de Leonard Cohen, a annoncé sur Twitter qu'il avait demandé 'de mettre nos drapeaux en berne. Nous allons nous assurer de rendre hommage comme il se doit à un de nos plus grands Montréalais'.

Dépit amoureux

Né le 21 septembre 1934 dans une famille juive aisée de Montréal, Leonard Cohen a composé certains des hymnes les plus envoûtants des dernières décennies. Plusieurs générations ont fredonné et dansé sur ses titres les plus célèbres. 'Suzanne' ou 'So Long Marianne' illustrent, en 1967, un premier recueil de chansons marquées par le mal-être et le dépit amoureux.

Son album suivant, deux ans après, est à la fois marqué par des influences country avec 'Bird on the Wire' - l'un de ses plus grands succès, repris par de nombreux artistes comme Johnny Cash ou Joe Cocker -, mais aussi par des titres plus sombres. 'The Partisan', adaptation de 'La Complainte du Partisan', ou encore 'Seems so long ago, Nancy' reflètent cette noirceur.

Hanté par la mort

Avec un héritage et une influence incontestés, Leonard Cohen avait disparu de la scène dans les années 1990, préférant se réfugier dans le bouddhisme, devenant même moine en 1996. Dépouillé par son impresario, Cohen était revenu à la chanson moins d'une décennie plus tard, plus créatif et productif que jamais.

Il avait alors jugé qu'à son âge, il était temps d'être moins sage avec sa santé et, sous forme de cabotinage, il avait pris comme résolution de recommencer à fumer.

Il avait fêté le 21 septembre ses 82 ans avec un nouvel album hanté par la mort, noyant sa solitude dans des chansons toujours aussi sombres. Avec sa voix grave toujours murmurée, Leonard Cohen s'interrogeait dans 'You Want It Darker', son 14e opus, sur la nature de l'homme et d'un dieu tout-puissant.

La mort planait dans cet album, comme un rappel d'une issue inexorable sans doute plus manifeste avec le décès en juillet de sa muse Marianne Ihlen, amoureuse devenue célèbre dans sa chanson 'So Long Marianne'.

En forme de clin d'oeil, la pochette de son dernier album montre un Leonard Cohen mal rasé, une cigarette entre les doigts.

'Toujours beau, les yeux perçants'

Il apparaissait affaibli dans un entretien publié en octobre dans le magazine New Yorker. 'Il était assis dans une grande chaise médicale bleue, afin d'alléger la douleur des fractures par compression dans son dos', écrivait le journaliste David Remnick, qui l'avait rencontré.

'Il est maintenant très aminci, mais toujours beau, avec une chevelure poivre et sel et des yeux perçants. Il portait un costume bien coupé bleu nuit, même dans les années 1960 il portait des costumes', décrivait-il.

'Je pense que je te suivrai bientôt', avait écrit Leonard Cohen juste après le décès de Marianne Ihlen. 'Sache que je suis si proche derrière toi que si tu tends la main, je crois que tu peux toucher la mienne.'

/ATS
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