Mort du journaliste Sydney Schanberg, héros du film « La Déchirure »

Mort du journaliste Sydney Schanberg, héros du film

Photo: Keystone

Le journaliste américain Sydney Schanberg est mort samedi à l'âge de 82 ans, ont annoncé un ami et son ancien employeur, le New York Times. Il avait raconté la sanglante prise du pouvoir par les Khmers rouges au Cambodge et fait l'objet du film 'La Déchirure'.

Sydney Schanberg a subi une attaque cardiaque mardi et est mort samedi à Poughkeepsie, dans l'Etat de New York, a relaté sur son compte Facebook Charles Kaiser, ami et ancien reporter du Times. 'Syd était un grand écrivain, un reporter courageux et un modèle important pour moi', écrit M. Kaiser.

Le New York Times décrit M. Schanberg comme un 'correspondant étranger quasi idéal: un aventurier qui prend des risques et se méfie des autorités, ne compte que sur lui-même en zone de guerre et écrit de manière saisissante sur les tyrans politiques et militaires, ainsi que sur la souffrance et la mort des victimes avec la passion d'un témoin de l'histoire'.

Quand diplomates et journalistes quittent le pays à l'approche des Khmers rouges, conduits par le tyran Pol Pot sur Phnom Penh en 1975, Sydney Schanberg et son assistant et ami Dith Pran choisissent de rester. Leur histoire a inspiré le film 'La Déchirure' ('The Killing Fields'), sorti en 1984 et réalisé par le Franco-Britannique Roland Joffé.

Réfugiés à l'ambassade

Quand la violence et les exécutions par les Khmers rouges deviennent monnaie courante, M. Schanberg et M. Dith se réfugient à l'ambassade de France. Mais M. Dith est expulsé et contraint de rejoindre des milliers de Cambodgiens qui doivent s'exiler à la campagne pour créer, sous la terreur, une nouvelle société agraire.

Les personnes éduquées ou issues des quartiers riches étaient les premières cibles du régime totalitaire. Environ 2 millions de personnes sont mortes dans ce génocide, assassinées ou mortes de faim et de maladie dans des camps de travail.

Après deux semaines à l'ambassade, Sydney Schanberg et d'autres étrangers sont transportés par camion en Thaïlande, d'où le journaliste envoie ses articles sur la chute de Phnom Penh. Il revient ensuite à New York et aide la femme et les enfants de M. Dith à s'installer à San Francisco.

Longtemps introuvable

Sydney Schanberg remporte alors plusieurs prix journalistiques dont un Pulitzer, et se met la recherche de Dith Pran, qui reste longtemps introuvable. En 1978, le Vietnam envahit le Cambodge et renverse les Khmers rouges. M. Dith s'échappe en Thaïlande en 1979 et retrouve finalement Sydney Schanberg, qui va l'aider à trouver un emploi au New York Times et à déménager sa famille à New York.

Un article publié par M. Schanberg en 1980 dans le New York Times Magazine est devenu un livre, qui a lui-même inspiré le film. Pran, un 'frère' pour le journaliste, est mort en 2008.

/ATS
Partager
Link
Météo
Restez informé

Pour tout savoir sur l'actualité, inscrivez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir dès 16h30 toutes les news de la journée.