Musique: le Boléro de Ravel tombe dans le domaine public

Musique: le Boléro de Ravel tombe dans le domaine public

Photo: Keystone

Elle est sans doute l'une des oeuvres musicales les plus jouées au monde et aussi l'une des plus singulières. Le Boléro de Maurice Ravel est tombé dimanche dans le domaine public, 88 ans après sa première interprétation à l'Opéra de Paris.

'On a coutume de dire qu'une exécution du Boléro commence toutes les dix minutes dans le monde. Puisque l'oeuvre dure 17 minutes, elle est donc jouée à tout moment quelque part', explique Laurent Petitgirard, compositeur et président de la Société française des auteurs, compositeurs et éditeurs de musique (Sacem).

'Et on peut penser qu'on va l'entendre encore plus à présent, dans des publicités ou dans des films', dit-il. Composée en 1928 et créée le 22 novembre de la même année à l'Opéra Garnier à Paris l'oeuvre symphonique est, à l'origine, une musique de ballet commandée par la danseuse russe Ida Rubinstein, amie et mécène de Ravel.

Plus d'un mélomane dérouté

Aussitôt salué par la critique, le Boléro connaîtra rapidement un succès planétaire même si sa mélodie uniforme et son rythme répétitif en crescendo ont dérouté plus d'un mélomane. Ses détracteurs le disent lancinant, voire agaçant. L'histoire dit qu'à une de ses premières représentations, une vieille dame cria 'au fou' et que Ravel hochant la tête, dit à son frère: 'En voilà une qui, au moins, a compris'.

Le Boléro fut édité pour la première fois en 1929 par les éditions Durand et sa première interprétation en concert (sans chorégraphie associée) eut lieu salle Gaveau, à Paris, le 11 janvier 1930. En près de 90 ans d'existence, l'oeuvre a été jouée par les plus prestigieux orchestres du monde, sous la baguette des plus grands chefs (Toscanini, Ozawa, Abbado, Boulez, etc).

Chorégraphie signée Béjart en 1961

Elle a aussi inspiré une multitude de chorégraphies, la plus connue étant sans doute celle créée par Maurice Béjart, en 1961, pour le Ballet du XXe siècle.

Pourquoi le Boléro tombe-t-il aujourd'hui dans le domaine public? Les droits d'une oeuvre en France tombent 70 ans après la mort de l'auteur. Mais la loi prévoit des prorogations qui visent à compenser le manque à gagner des artistes français durant les deux guerres mondiales.

Ainsi le Boléro de Ravel était protégé pour une durée de 70 ans à compter de 1938 (année qui suit la mort de Ravel) à laquelle ont été ajoutées huit années, ce qui portait la protection jusqu'au 1er mai 2016.

Oeuvre de tous les records, le Boléro est resté jusqu'en 1994 à la première place du classement mondial des droits d'auteurs. Elle était encore en 103e position en 2015. De quoi susciter quelques convoitises d'autant que Maurice Ravel, qui était célibataire, est mort à 62 ans sans descendance.

/ATS
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