Prince est mort d'une overdose de médicaments opiacés

Prince est mort d'une overdose d'un puissant analgésique

Photo: Keystone

Le chanteur américain Prince est mort d'une overdose de Fentanyl, un puissant médicament antidouleur opiacé, a indiqué jeudi, dans un communiqué, l'institut médicolégal qui avait procédé à l'autopsie. La star est décédée le 21 avril dernier à l'âge de 57 ans.

La communication est intervenue quelques minutes après que la presse américaine a révélé que le décès de l'artiste était due à une overdose de médicaments opiacés. Dans un premier temps, l'institut médicolégal du nord des Etats-Unis avait assuré que les conclusions de l'autopsie ne seraient pas publiées jeudi. 'Le défunt s'est administré lui-même du Fentanyl', dit-il dans son rapport,

Le Fentanyl est un médicament antidouleur considéré comme 50 à 100 fois plus puissant que la morphine, selon les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Il est le plus souvent utilisé pour des douleurs chroniques, en général dans les cas où les autres traitements antidouleur ne fonctionnent pas ou plus.

Fin mai, le Minneapolis Star Tribune avait indiqué que le chanteur suivait un traitement de sevrage prescrit par un médecin du Minnesota, entamé lors des semaines précédant son décès.

Rumeurs

Un spécialiste californien des addictions, le docteur californien Howard Kornfeld, a, par ailleurs, révélé avoir été contacté par l'entourage de Prince la veille du décès, pour solliciter ses services. Dans l'impossibilité de se rendre immédiatement à Chanhassen, où se trouve Paisley Park, résidence du musicien, il avait dépêché son fils sur place.

Ce dernier est arrivé sur place le 21 avril au matin et a découvert, avec des membres de l'entourage du chanteur, Prince mort dans un ascenseur de la résidence. Les raisons qui ont poussé Prince à commencer à prendre des antidouleurs ne sont pas encore établies, mais font l'objet de nombreuses rumeurs.

Certains sites à sensation ont évoqué une longue maladie, qui aurait poussé le chanteur vers des médicaments antidouleurs puissants. La chanteuse et batteuse Sheila E., vieille complice de Prince qui fut son mentor, a elle expliqué à la chaîne américaine CBS que l'accumulation des concerts de l'artiste l'avaient atteint physiquement.

Problème de hanche?

Selon plusieurs médias, ce musicien extravagant, souvent démonstratif sur scène, souffrait notamment de la hanche. Lors de ses dernières apparitions publiques, l'artiste n'avait suscité aucune inquiétude sur sa santé.

Mais six jours avant sa mort, Prince avait été transporté à l'hôpital après l'atterrissage d'urgence de son avion privé sur un petit aéroport de l'Illinois pour cause de malaise.

Les opiacés, médicaments antidouleurs qui contiennent un dérivé de l'opium, sont responsables d'une vague d'overdoses qui frappe les Etats-Unis depuis plusieurs années. En 2014, 14'000 personnes sont mortes d'une overdose impliquant ces médicaments, selon les CDC.

La hausse des overdoses serait due 'pour l'essentiel', au Fentanyl de contrebande, élaboré dans des laboratoires clandestins, selon les CDC, qui citent des rapports de police. Selon une étude réalisée en 2014 par l'agence fédérale des addictions (SAMHSA), 4,3 millions d'Américains âgés d'au moins douze ans consommaient des médicaments antidouleurs sans indication médicale.

/ATS
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