Affaire Bettencourt: les prévenus vont être fixés sur leur sort

Affaire Bettencourt: prison pour Patrice de Maistre, Woerth relaxé

Photo: Keystone

La justice française a relaxé jeudi Eric Woerth dans le procès de l'affaire Bettencourt. L'ex-gestionnaire de fortune Patrice de Maistre est relaxé dans le volet 'trafic d'influence', mais condamné à 30 mois de prison, dont douze avec sursis, pour abus de faiblesse.

Cette peine est accompagnée d'une amende de 250'000 euros. Le Tribunal correctionnel de Bordeaux a également condamné le photographe François-Marie Banier, ancien 'confident' de Liliane Bettencourt, à trois ans de prison, dont six mois avec sursis, 350'000 euros d'amende et 158 millions d'euros de dommages-intérêts.

Les peines prononcées sont inférieures aux réquisitions prononcées en début d'année lors du procès dans le principal volet de l'affaire. Alors que la relaxe avait été requise pour l'avocat Pascal Wilhelm, lui aussi poursuivi pour 'abus de faiblesse', le tribunal l'a condamné à la même peine que M. de Maistre.

Campagne de Sarkozy

Dans le volet 'trafic d'influence', M. Woerth était soupçonné d'avoir remis la légion d'honneur à M. de Maistre en échange d'un emploi pour son épouse auprès des Bettencourt, ce que les deux hommes ont formellement nié. Le procureur avait requis la relaxe pour les deux hommes dans ce dossier, 'faute d'éléments à charge suffisants'.

L'autre volet de l'affaire portait sur un abus de faiblesse présumé dont aurait été victime l'héritière de L'Oréal de 2006 à 2010. Eric Woerth était accusé d'avoir obtenu de l'argent de la milliardaire pour le financement de la campagne présidentielle de Nicolas Sarkozy en 2007.

Le procureur avait là aussi demandé sa relaxe. Il avait en revanche requis trois ans de prison, dont la moitié avec sursis, contre Patrice de Maistre.

/ATS
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