Après avoir ravagé la Dominique, Erika se dissipe au-dessus de Cuba

Après avoir ravagé la Dominique, Erika se dissipe au-dessus de Cuba

Photo: Keystone

La tempête tropicale Erika, qui a fait 20 morts cette semaine à la Dominique, s'est progressivement dissipée samedi au-dessus de Cuba. Elle a été déclassée au rang de dépression tropicale, à la faveur d'un couloir de basse pression sur l'île communiste.

Après son passage au-dessus de l'île d'Hispaniola (Haïti et République dominicaine) vendredi, Erika a gagné samedi matin la région orientale de Cuba, où elle a provoqué des pluies abondantes, mais avec des vents ne dépassant pas les 55 km/h, a indiqué le centre américain de surveillance des ouragans (NHC).

Citant la défense civile, l'agence de presse cubaine Prensa latina a annoncé que l'alerte dans sept provinces de l'est de l'île avait été levée. Aucun dégât n'a été rapporté par les autorités dans ces régions, même si la vigilance était maintenue. Les vols à destination ou en provenance des principales villes de l'est du pays ont été suspendus par précaution jusqu'à dimanche.

Prensa latina a indiqué que les pluies, parfois intenses, avaient été 'favorablement accueillies du fait de la forte sécheresse' qui sévit dans l'est depuis plusieurs mois, la pire depuis plus d'un siècle.

Etat d'urgence en Floride

Plus à l'ouest, aux Etats-Unis, la Floride, craignant l'arrivée d'Erika lundi, avait décrété l'état d'urgence pour s'y préparer, au moment où la Nouvelle-Orléans commémore samedi les 10 ans de l'ouragan Katrina, qui avait fait plus de 1800 victimes.

Le NHC a annoncé à 15h30 (heure suisse) la levée de 'toutes les alertes côtières', mais le gouverneur de Floride Rick Scott a exhorté les habitants de cet Etat à rester préparés face à la dépression.

'Nous continuerons de surveiller cette dépression à son entrée dans le golfe du Mexique. Nous savons (...) qu'elle peut provoquer beaucoup de pluie en Floride', souligne-t-il dans un communiqué.

Les pluies d'Erika ont provoqué cette semaine des inondations et des torrents de boue meurtriers sur la petite île antillaise de la Dominique, où au moins 20 personnes sont mortes. Des centaines de maisons ont été détruites.

'L'étendue de la dévastation est monumentale', a indiqué vendredi le premier ministre Roosevelt Skerrit. Les dégâts 'peuvent avoir renvoyé notre processus de développement d'une vingtaine d'années en arrière', a-t-il ajouté.

Comme la République dominicaine, Haïti n'a enregistré que des dégâts mineurs durant le passage de la tempête, malgré de fortes pluies et des inondations. Le pays compte tout de même un mort.

/ATS
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