Attentats aux Etats-Unis: suspect inculpé de tentatives de meurtre

Le FBI a enquêté en 2014 sur le suspect des attentats de New York

Photo: Keystone

Le FBI avait enquêté en 2014 sur le suspect des attentats commis ce week-end à New York et dans le New Jersey. Il n'avait toutefois pas trouvé d'éléments le liant au terrorisme, a indiqué mardi la police fédérale américaine.

Le FBI avait à l'époque 'consulté ses bases de données, fait des vérifications administratives et mené des interrogatoires, et n'a trouvé aucune indication de liens avec le terrorisme', a-t-il indiqué dans un communiqué.

Cette 'évaluation' avait été lancée 'sur la base de propos de son père après une dispute familiale, qui avait ensuite été rapportée aux autorités', a-t-il ajouté. Le père avait déjà indiqué à la presse qu'il avait contacté le FBI en 2014 pour les prévenir que son fils était un terroriste.

Le jeune homme est soupçonné d'avoir posé une cocotte minute bourrée d'explosifs samedi soir dans le quartier de Chelsea à New York. L'explosion a fait 29 blessés. Il est aussi soupçonné d'avoir posé samedi une bombe artisanale au passage d'une course à pied à Seaside Park dans le New Jersey, qui n'a pas fait de victimes, et d'avoir caché au total huit autres engins n'ayant pas explosé.

Voyages en Afghanistan et au Pakistan

Le chef de la police new-yorkaise, James O'Neill, a souligné que le suspect de 28 ans, blessé par balles lors de son arrestation lundi, était hospitalisé 'dans un état critique mais stable', laissant supposer que les enquêteurs ne pouvaient l'interroger pour l'instant.

Mais de nombreuses informations ont commencé à émerger sur le passé de ce résident d'Elizabeth, dans le New Jersey, né en Afghanistan et arrivé aux Etats-Unis enfant avant d'être naturalisé américain.

Le gouverneur de l'Etat de New York, Andrew Cuomo, a confirmé qu'il était retourné plusieurs fois en Afghanistan et qu'il avait séjourné au Pakistan près d'un an, à Quetta, une ville où les talibans sont très présents, et où il se serait marié en 2011. Il y aurait même eu un enfant, selon un député d'Elizabeth, Albio Sires.

Sa femme pakistanaise aurait quitté les Etats-Unis quelques jours seulement avant les attentats, a indiqué CNN, citant une source policière. Les autorités américaines sont en contact avec le Pakistan et les Emirats arabes unis pour essayer de la retrouver.

Changement de comportement

Le suspect s'est-il radicalisé lors de ces voyages ? Des proches du jeune homme, cités lundi par le New York Times, avaient évoqué 'un changement de comportement' au retour d'un de ses voyages en Afghanistan.

Le FBI a enquêté et interrogé le jeune homme après son retour du Pakistan, sans rien trouver d'anormal, selon un autre député du New Jersey, Donald Payne. Surtout, les autorités auraient retrouvé sur lui un carnet, ainsi qu'une note manuscrite, qui attesteraient de son goût pour les idéologies radicales, selon plusieurs médias.

Il y ferait référence aux frères Tsarnaev, auteurs de l'attentat à la bombe contre le marathon de Boston (trois morts et 264 blessés en avril 2013), et à Oussama Ben Laden et Anwar al-Awlaqi - l'idéologue d'Al-Qaïda dans la péninsule arabique (AQPA) tué par un drone américain au Yémen, selon ces médias.

Le jeune homme avait aussi fait trois mois de prison en 2014 pour avoir agressé l'un de ses frères à l'arme blanche. Un jury réuni avant le procès avait toutefois décidé de ne pas l'inculper.

Pas d'autre suspect recherché

Les enquêteurs vérifient toujours par ailleurs s'il a vraiment agi seul. Les autorités avaient indiqué lundi ne pas rechercher d'autre suspect et n'avoir aucune information sur la présence d'une 'cellule' terroriste opérationnelle à New York.

Mardi, M. O'Neill a estimé que le fait qu'il ait été retrouvé par la police blotti à l'entrée d'un bar, était 'bon signe qu'il n'avait nulle part où aller'. Mais il est resté prudent, soulignant que les enquêteurs passaient encore en revue sa famille, ses amis et son activité sur les réseaux sociaux.

/ATS
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