En raison du réchauffement, des ours polaires mangent des dauphins

En raison du réchauffement, des ours polaires mangent des dauphins

Photo: Keystone

Des ours polaires ont été vus pour la première fois en train de se repaître de dauphins dans l'Arctique. Il s'agit d'une conséquence probable du changement climatique qui rapproche des espèces qui n'avaient jusqu'alors que peu d'interactions, selon des scientifiques.

Lors de recherches dans l'archipel norvégien du Svalbard (Spitzberg), Jon Aars, expert en ours blancs de l'Institut polaire norvégien, a observé et photographié en avril 2014 un ours se nourrissant de dauphins à nez blanc. Ces cétacés ne figurent normalement pas au menu des ursidés qui se nourrissent principalement de phoques.

'Il est probable que de nouvelles espèces apparaissent dans l'alimentation de l'ours polaire à cause des changements climatiques, parce que de nouvelles espèces poussent vers le nord', a déclaré M. Aars à l'AFP. Si cela arrive parfois l'été, lorsque la banquise a fondu, il est rare en revanche que des dauphins soit observés en hiver ou au printemps dans les mers septentrionales généralement recouverte de glace.

Piégés sous la glace

Mais, selon les chercheurs norvégiens, la quasi-absence de glaces hivernales dans la région ces dernières années a pu y attirer les dauphins. Ils ont sans doute été piégés ensuite par une apparition soudaine de banquise en avril.

Selon M. Aars, l'ours a vraisemblablement capturé les deux dauphins alors que ceux-ci étaient remontés pour respirer dans un petit trou de la banquise: 'Même s'ils ont vu l'ours, les dauphins n'avaient pas nécessairement d'autre choix', a-t-il dit.

L'ours, un vieux mâle visiblement famélique, a dévoré l'un des deux cétacés. Autre fait rarement observé, il a enseveli l'autre sous la neige.

Cinq autres cas

'Nous pensons qu'il a essayé de recouvrir le dauphin de neige dans l'espoir qu'il y ait moins de chances que d'autres ours, renards ou oiseaux le trouvent, pour peut-être pouvoir le manger un ou deux jours plus tard, une fois le premier digéré', a avancé M. Aars. Après ces premières observations, cinq autres cas de dauphins échoués ou capturés puis dévorés par des ours ont été rapportés, a-t-il ajouté.

'Je ne pense pas que cela soit révélateur d'un grand bouleversement' dans l'alimentation du carnivore, a estimé le scientifique. 'C'est juste que l'ours polaire côtoie des espèces qu'il n'avait jusqu'à présent pas l'habitude de côtoyer'.

Trônant tout en haut de la chaîne alimentaire, l'ours blanc est un prédateur opportuniste qui peut aussi se nourrir de petites baleines comme la baleine blanche ou le narval si l'occasion se présente.

/ATS
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