Environ 300 millions d'enfants respirent de l'air toxique (Unicef)

Environ 300 millions d'enfants respirent de l'air toxique (Unicef)

Photo: Keystone

Quelque 300 millions d'enfants dans le monde (1 sur 7) vivent dans un endroit où la pollution de l'air extérieur excède jusqu'à six fois les normes internationales. Un rapport de l'Unicef interroge les dirigeants de la planète à une semaine de la COP22 à Marrakech.

Le Fonds de l'ONU pour l'enfance saisira l'occasion de cette conférence sur le climat du 7 au 18 novembre au Maroc pour lancer à la communauté internationale un appel afin que les dirigeants agissent sans tarder pour réduire la pollution atmosphérique dans leur pays.

'La pollution de l'air contribue de façon importante à la mortalité par an de quelque 600'000 enfants de moins de cinq ans et menace la vie et l'avenir de millions d'autres', déplore dans ce rapport le directeur général de l'Unicef, Anthony Lake.

'Les substances polluantes endommagent non seulement les poumons des enfants mais elles peuvent aussi franchir la barrière protectrice du cerveau et endommager irrémédiablement leur développement cérébral, compromettant leur avenir', a-t-il ajouté. Il a également souligné qu''aucune société ne peut se permettre d'ignorer la pollution'.

Asie et Afrique

S'appuyant sur l'imagerie satellite, cette étude montre que des millions d'enfants vivent dans des pays où la pollution atmosphérique résultant des émissions des véhicules, de l'utilisation intensive de carburants fossiles, de la poussière et de l'incinération des déchets, surpasse les normes acceptables de qualité de l'air établies par l'Organisation mondiale de la santé.

L'Asie du Sud compte le plus grand nombre d'enfants respirant un air fortement pollué (620 millions), suivie par l'Afrique (520 millions) et l'Asie de l'Est et le Pacifique (450 millions), selon ce rapport.

Ses auteurs ont aussi étudié la pollution à l'intérieur des habitations lorsqu'elle est engendrée par l'utilisation du charbon et du bois pour cuisiner et se chauffer. Cette pollution touche surtout les enfants de familles pauvres en zone rurale dans les pays en développement.

Pneumonies

La pollution de l'air extérieur est responsable de la fréquence des pneumonies et d'autres maladies respiratoires, en cause dans près d'un décès sur dix parmi les enfants de moins de cinq ans. Cela fait de la mauvaise qualité de l'air l'une des plus grandes menaces pour la santé infantile, pointe encore le rapport.

Les enfants en bas âge sont plus sensibles que les adultes à la pollution car leurs poumons, leur cerveau et leur système immunitaire ne sont pas encore complètement formés et leurs voies respiratoires sont également plus perméables.

Les jeunes enfants respirent aussi plus vite que les adultes et aspirent plus d'air relativement à leur masse corporelle. Ceux qui sont les plus défavorisés, dont la santé est souvent plus fragile et qui ont un accès insuffisant aux soins, sont les plus vulnérables aux maladies liées à la pollution, relève lundi l'Unicef.

Mesures urgentes

Pour combattre ce fléau, le Fonds de l'ONU demande aux dirigeants de la planète qui participeront à la COP22 de prendre des mesures d'urgence pour améliorer la qualité de l'air. L'agence onusienne les encourage à faire davantage d'efforts pour se conformer aux normes internationales de qualité de l'air en réduisant le recours aux énergies fossiles et en développant davantage les sources d'énergies renouvelables.

L'Unicef leur demande aussi de faciliter l'accès des enfants aux soins médicaux, dont des campagnes de vaccination, pour réduire leur vulnérabilité aux maladies respiratoires et minimiser leur exposition à la pollution.

L'agence préconise également que les sources de pollution comme les usines ne se trouvent pas à proximité des écoles et des terrains de jeu. Elle souligne encore qu'une meilleure gestion des déchets peut aussi réduire la quantité de détritus brûlés dans les collectivités.

Enfin, des gazinières plus propres amélioreraient la qualité de l'air dans les habitations, ajoute l'agence.

/ATS
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