Israël libère Malak, icône des enfants prisonniers palestiniens

Israël libère Malak, icône des enfants prisonniers palestiniens

Photo: Keystone

Une écolière palestinienne de 14 ans a été libérée vendredi par Israël, après six semaines de détention. L'emprisonnement de cette adolescente a cristallisé la colère des Palestiniens contre les arrestations d'enfants dans les Territoires occupés.

Malak al-Khatib a été relâchée à Tulkarem (Cisjordanie occupée) où elle avait été conduite par les Israéliens. Elle y a retrouvé ses parents, ses proches ainsi que le maire, avant de retourner dans son village de Beitin, à environ 40 kilomètres de là.

Elle avait été arrêtée le 31 décembre près d'une route empruntée par maints colons israéliens. Elle menaçait de lancer des pierres et portait un couteau avec lequel elle comptait poignarder tout soldat qui viendrait l'arrêter, selon les charges israéliennes pesant sur elle.

Aveux sous contrainte?

Après trois semaines de détention provisoire, Malak a été jugée par un tribunal militaire, seul cour israélienne compétente dans les Territoires. Elle a été condamnée le 21 janvier à deux mois de prison et 1500 dollars d'amende (1395 francs).

La cour s'est fondée sur les aveux qu'aurait faits l'adolescente. Son père conteste les accusations et objecte que sa fille a avoué sous la pression. Le Club des prisonniers, qui défend les 6500 détenus palestiniens dans les prisons israéliennes, dénombre près de 200 mineurs parmi eux, et seulement quelques filles.

/ATS
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