Jusqu'à 700 morts redoutés après un naufrage au large de la Libye

Jusqu'à 700 morts redoutés après un naufrage au large de la Libye

Photo: Keystone

Le naufrage d'un chalutier chargé de migrants au large des côtes libyennes pourrait avoir fait jusqu'à 700 morts, a annoncé le Haut-commissariat de l'Onu pour les réfugiés. Si ces chiffres sont confirmés, il s'agirait de la 'pire hécatombe jamais vue en Méditerranée'.

Le chalutier a chaviré à environ 110 km des côtes libyennes avec à son bord plus de 700 personnes, a indiqué aux télévisions italiennes, Carlotta Sami, porte-parole du HCR en Italie. Elle s'appuyait sur le récit de 28 survivants récupérés par un navire marchand.

Une importante opération de secours a été mise en place avec le concours des marines italienne et maltaise, a indiqué à l'AFP un porte-parole de la marine maltaise. Il précise que l'alerte a été donnée vers minuit.

Et selon les médias italiens, quelque 21 cadavres ont été récupérés. Il n'a toutefois pas été possible dans l'immédiat d'obtenir confirmation de cette information.

Appel au secours

Le chalutier a lancé dans la nuit de samedi à dimanche un appel au secours reçu par les garde-côtes italiens. Ceux-ci ont aussitôt demandé à un cargo portugais de se dérouter.

A leur arrivée sur les lieux, à environ 220 km au sud de l'île italienne de Lampedusa, l'équipage a vu le chalutier chavirer, selon le HCR. C'est probablement quand les 700 migrants à bord se sont précipités tous du même côté à l'arrivée du cargo portugais que le drame est survenu, a encore précisé Carlotta Sami.

Si ce bilan devait être confirmé, il viendrait s'ajouter aux quelque 450 morts et disparus lors de deux précédents naufrages en moins d'une semaine. Là encore, ce sont les récits de survivants qui ont permis d'établir ces bilans.

Réunion d'urgence de l'UE

L'UE s'est dite 'profondément affectée' par ce naufrage. Elle a annoncé une prochaine réunion des ministres de l'Intérieur et des Affaires étrangères pour prendre des mesures.

'Tant que les pays d'origine (des migrants) et les pays de transit ne prennent pas des mesures pour éviter ces traversées désespérées, des gens continueront à mettre leur vie en péril. Une grande partie de notre approche est de travailler avec les pays tiers. Une réunion conjointe des ministres de l'Intérieur et des Affaires étrangères va être organisée dans ce but', a indiqué la Commission européenne.

Le flux grossit

Le flux de migrants provenant de Libye ne cesse de grossir. Entre 500 et parfois 1000 personnes sont chaque jour récupérées par les garde-côtes italiens ou des navires marchands.

Plusieurs organisations internationales et humanitaires ont dénoncé ces derniers jours l'incurie des autorités européennes, réclamant davantage de moyens. 'Il faut une opération Mare nostrum européenne', a ainsi déclaré la porte-parole du HCR.

L'opération italienne Mare nostrum de sauvetage des migrants a été remplacée par l'opération Triton, une opération de surveillance des frontières beaucoup plus modeste.

/ATS
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