La Corée du Nord a tenté de lancer un missile de moyenne portée

Pyongyang a échoué vendredi dans sa tentative de tirer un missile qui semblait être un Musudan de moyenne portée. Il s'agit d'un revers après une série d'avancées revendiquées dans les programmes nucléaire et balistique nord-coréens.

Le projectile, qui a disparu des écrans radar quelques secondes après son lancement, a vraisemblablement explosé en vol, a déclaré un responsable des renseignements sud-coréens cité par l'agence Yonhap.

Le Sud s'attendait à ce que Pyongyang tente vendredi - jour anniversaire de la naissance du fondateur du régime Kim Il Sung (1912-1994) - de faire voler pour la première fois son missile Musudan, dont la portée serait suffisante pour atteindre les bases américaines de Guam, dans le Pacifique.

Le test a été détecté et suivi par les forces armées américaines et sud-coréennes. 'Notre estimation est que le lancement a échoué', a déclaré un responsable américain, précisant qu'il s'agissait 'vraisemblablement' d'un Musudan.

Avancées nucléaires

Le 15 avril, jour anniversaire de la naissance de Kim Il-Sung, est férié en Corée du Nord, où ce genre de date symbolique est toujours l'occasion de démonstrations de force.

Le régime nord-coréen prépare en outre le congrès de son parti, qui sera le premier en 36 ans. De nombreux observateurs estiment que dans ce contexte, son dirigeant Kim Jong-un tente de mettre en valeur les 'réussites' de sa politique.

Pyongyang a revendiqué ces derniers mois une série d'avancées dans ses programmes nucléaire et balistique interdits. La Corée du Nord a notamment affirmé être parvenue à miniaturiser des têtes thermonucléaires pouvant être placées sur un missile balistique et à créer ainsi une 'vraie' dissuasion nucléaire.

Détérioration du climat

S'il se confirme que l'engin testé vendredi était un Musudan, il s'agirait d'un cinglant et public revers qui alimenterait les doutes sur les véritables capacités de la Corée du Nord pour ce qui est de ses systèmes de vecteurs nucléaires.

'Nous continuons d'évaluer la situation', a déclaré un autre responsable américain, tout en exhortant Pyongyang à se retenir d'autres actions susceptibles d'aggraver les tensions sur la péninsule.

Le climat s'y est nettement détérioré depuis le début de l'année, après le quatrième essai nucléaire nord-coréen en janvier, suivi en février par le lancement d'une fusée, largement considéré comme un essai déguisé de missile.

La Chine condamne

Les manoeuvres annuelles conjointes entre Washington et Séoul ont ajouté à la nervosité au Nord. Pyongyang a répliqué par des menaces récurrentes de frappes nucléaires, ainsi que par des tirs de missiles en mer du Japon, également appelée mer Orientale, y compris les premiers lancements en deux ans de missiles balistiques à moyenne portée.

La Corée du Nord a déjà tiré plusieurs missiles à courte et moyenne portée. Mais il n'a jamais testé avec succès le Musudan, dont la portée est de 2'500 à 4'000 kilomètres. Ce missile avait pour la première fois été dévoilé en octobre 2010 lors d'un défilé militaire à Pyongyang.

La Chine a condamné cet essai manqué par l'intermédiaire de son agence de presse officielle Chine nouvelle.

/ATS
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