La pollution fait 5 millions de morts dans le monde

La pollution fait 5 millions de morts dans le monde

Photo: Keystone

La pollution est à l'origine de 5,5 millions de décès prématurés dans le monde chaque année, dont la moitié en Chine et en Inde. Actuellement, la pollution de l'air à Pékin et New Delhi dépasse certains jours 300 microgrammes de particules fines par mètre cube d'air.

Cela correspond de 'huit à dix fois la limite estimée nécessaire pour que la population puisse préserver des poumons et un système cardiovasculaire en bonne santé', a expliqué vendredi Dan Greenbaum, président du Health Effects Institutes à Boston.

Or, explique-t-il, 'il est établi que la pollution de l'air (...) a des effets néfastes sur la santé dont des décès prématurés résultant de maladies cardiovasculaires et pulmonaires'.

Les centrales électriques, les usines, l'échappement automobile, la combustion du charbon et du bois produisent des particules très fines qui restent en suspension dans l'air et sont très dangereuses pour la santé, a poursuivi l'environnementaliste en présentant l'étude.

Charbon

Celle-ci montre que la Chine et l'Inde comptent pour 55% des décès provoqués par la pollution de l'air, avec 1,6 million de victimes en Chine et 1,4 million en Inde en 2013.

Pour la Chine, la combustion du charbon est le plus grand contributeur de la mauvaise qualité de l'air. Cette énergie fossile est responsable de la mort de 366'000 Chinois par an, a déterminé Qiao Ma, une chercheuse de la faculté de l'environnement à l'université Tsinghua à Pékin.

Elle a aussi calculé que le nombre attendu de morts prématurées en Chine se chiffrera entre 990'000 et 1,3 million en 2030, sans des objectifs plus ambitieux que ceux fixés aujourd'hui pour s'attaquer à la pollution.

En Inde, la combustion de bois, de bouses sèches et d'autres biomasses dans les habitations pour cuisiner et se chauffer est une source majeure de la mauvaise qualité de l'air, ont déterminé ces chercheurs.

'La pollution de l'air est le quatrième plus grand facteur de mortalité au niveau mondial et de loin la première cause environnementale de maladies', a précisé Michael Brauer, professeur à la faculté de santé publique de l'université de Colombie-Britannique à Vancouver.

/ATS
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