Le braconnage d'éléphants en baisse en Afrique, reste trop élevé

Le braconnage d'éléphants en baisse en Afrique, reste trop élevé

Photo: Keystone

Le braconnage des éléphants d'Afrique a reflué de ses plus hauts niveaux enregistrés au début des années 2010. Mais il reste bien trop important, estime la Cites dans un rapport rendu public jeudi.

Le renforcement des patrouilles dans les parcs naturels, l'amélioration des techniques permettant de retracer l'origine de l'ivoire ainsi que la lutte contre la corruption en Chine, le principal débouché mondial de l'ivoire, ont concouru à limiter les massacres.

'Il y a des éléments positifs. Mais nous sommes très loin du succès nécessaire pour renverser la tendance', résume John Scanlon, secrétaire général de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (Cites).

Environ 60% des éléphants trouvés morts dans la nature en 2015 ont été tués par des braconniers, contre 80% lors du pic de 2011, relève le rapport.

L'indice créé par la Cites pour surveiller le trafic d'ivoire a baissé en 2014, la dernière année pour laquelle des données sont disponibles, après les records atteints en 2012 et 2013, des plus hauts depuis l'interdiction du commerce international d'ivoire en 1989.

Renouvellement des populations pas assuré

Les données étudiées par l'organisation montrent que le braconnage a diminué, ou qu'il s'est au moins stabilisé depuis son essor entamé une décennie plus tôt. Mais le taux de décès est encore trop élevé pour assurer le renouvellement de la population d'éléphants.

John Scanlon précise que selon les estimations les plus fiables, le nombre d'éléphants tués a atteint environ 30'000 lors du pic en 2011 et s'élève aujourd'hui à une dizaine de milliers par an.

'Dans certaines régions du continent africain, nous constatons des risques d'extinctions localisées, en particulier en Afrique de l'Ouest et en Afrique centrale', dit-il. L'Afrique du Sud a en revanche l'un des taux de braconnage les plus faibles.

Dans les années 1970, l'Afrique comptait 1,2 million d'éléphants, contre quelque 500'000 aujourd'hui.

/ATS
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