Le nombre d'adultes diabétiques a quadruplé en 35 ans, alerte l'OMS

Le nombre d'adultes diabétiques a quadruplé en 35 ans, alerte l'OMS

Photo: Keystone

Le nombre d'adultes souffrant du diabète a quadruplé dans le monde depuis 1980, s'alarme l'OMS. Dans un premier rapport global publié mercredi, l'organisation souligne 'l'énorme ampleur' de cette maladie dont la progression est liée notamment à la hausse de l'obésité.

Le diabète 'n'est plus une maladie prédominante dans les pays riches'. Il 'augmente sans répit partout, de façon plus marquée dans les pays à revenu intermédiaire', affirme la directrice générale de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Margaret Chan, dans la préface du rapport.

A l'échelle mondiale, l'OMS estime que 422 millions d'adultes vivaient avec le diabète en 2014, contre 108 millions en 1980. Cette maladie frappe 8,5% de la population adulte dans le monde, soit deux fois plus qu'en 1980, en raison de la hausse des facteurs de risque tels le surpoids et l'obésité.

Explosion en Afrique

La hausse a été particulièrement forte dans la région 'Méditerranée orientale' et en Afrique. Dans la première zone, qui couvre le Proche et le Moyen-Orient, le nombre de diabétiques a été multiplié par sept et représente 13,7% de la population. Sur le continent noir, leur nombre a été multiplié par six.

Plus de la moitié des diabétiques dans le monde habitent en Asie du Sud-Est et dans la région Pacifique, où les habitudes alimentaires ont beaucoup changé ces dernières années.

L'Europe reste, elle, en dessous de la moyenne mondiale, avec 7,3% de la population touchée. On y dénombre 64 millions de malades, contre 33 millions en 1980.

500'000 diabétiques en Suisse

En Suisse, on estime qu’il y a environ 500'000 personnes diabétiques, selon le site internet de l'Association suisse du diabète. La maladie touche 6% des hommes et 4% des femmes. Quelque 40'000 personnes souffrent d’un diabète de type 1.

Au total, le diabète a tué 1,5 million de personnes dans le monde en 2012. Il faut ajouter à ce nombre 2,2 millions de décès causés par des maladies liées au diabète, ce qui fait un total de 3,7 millions de décès.

Pertes économiques

L'étude de l'OMS dénonce 'les pertes économiques considérables' liées au diabète, à la fois pour les personnes touchées par la maladie et pour les systèmes d'assurance-maladie.

Le diabète est une maladie chronique grave qui apparaît lorsque le pancréas ne produit pas suffisamment d'insuline (l'hormone qui régule la concentration de sucre dans le sang) ou lorsque l'organisme n'utilise pas correctement l'insuline qu'il produit.

D'après l'OMS, l'insuline, qui est le principal traitement du diabète, reste difficile à obtenir. L'insuline et les hypoglycémiants ne sont disponibles que dans quelques pays pauvres. En outre, les médicaments essentiels pour contrôler le diabète, tels que ceux qui permettent de faire baisser la tension artérielle, sont rarement disponibles dans les pays pauvres ou ceux à revenu moyen.

Pas de solution simple

L'OMS demande à ses Etats membres de prêter une attention toute particulière au diabète et de mettre sur pied des plans nationaux de lutte contre cette maladie, pour permettre notamment d'avoir accès à l'insuline à un prix abordable.

L'organisation souligne 'l'énorme ampleur du problème du diabète', mais aussi 'la possibilité d'inverser les tendances actuelles'. Elle demande à ses Etats membres de mettre sur pied des plans nationaux de lutte contre cette maladie.

L'OMS insiste sur la nécessité de décourager la consommation de tabac et d'aliments nocifs pour la santé, car trop sucrés, comme les boissons gazeuses sucrées, et de favoriser l'exercice physique régulier. 'Il n'existe pas de solution simple pour lutter contre le diabète' reconnaît l'OMS, en soulignant que 'chacun a un rôle à jouer'.

/ATS
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