Le pape a canonisé quatre religieuses, dont deux Palestiniennes

Le pape a canonisé quatre religieuses, dont deux Palestiniennes

Photo: Keystone

Le pape François a déclaré 'saintes' dimanche quatre religieuses ayant vécu au XIXe siècle, deux Palestiniennes, une Française et une Italienne. En présence du président palestinien Mahmoud Abbas, il a engagé la foule à suivre leur 'exemple lumineux'.

Mariam Bawardi (1846-1878), Marie-Alphonsine Ghattas (1843-1927), Jeanne-Emilie de Villeneuve (1811-1854) et Maria Cristina dell'Immacolata (1856-1906), ont été canonisées au cours d'une messe en plein air place Saint-Pierre.

Devant une foule nombreuse et sous un beau soleil, le pape François a exalté les parcours des quatre religieuses, 'modèles de sainteté, que l'Eglise nous invite à imiter' et dont les portraits ornaient la façade de la basilique.

Une importante délégation de quelque 2000 personnes, principalement des Eglises locales, a fait le voyage à l'occasion de la canonisation des deux religieuses palestiniennes, provenant à la fois des territoires palestiniens, d'Israël et de Jordanie.

La canonisation n'est pas directement liée à la conclusion, mercredi entre le Vatican et l'Autorité palestinienne, d'un traité portant sur les activités de l'Eglise catholique dans les territoires palestiniens. Ce traité reconnaît pour la première fois formellement l'existence d'un Etat de Palestine.

Venir en aide aux chrétiens d'Orient

Mais la cérémonie, qui s'est aussi déroulée en présence d'une délégation de dignitaires religieux dont le patriarche latin de Jérusalem Fouad Twal, illustre les efforts de longue haleine du pape François pour venir en aide aux chrétiens d'Orient.

Pour l'occasion, des portraits des deux Palestiniennes avaient été installés place Saint-Pierre, de même que ceux de deux religieuses récemment canonisées, la Française Jeanne-Emilie de Villeneuve et l'Italienne Maria Cristina de l'Immaculée Conception.

Samedi, le souverain pontife avait reçu Mahmoud Abbas en audience privée, parlant de lui comme d'un 'ange de paix' et appelant de ses voeux de nouveaux efforts pour parvenir à la paix avec Israël.

/ATS
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