Le roi Salman d'Arabie saoudite désigne un nouveau prince héritier

Le roi Salmane nomme un nouveau prince héritier et promeut son fils

Photo: Keystone

Trois mois après son accession au trône, le roi Salmane d'Arabie saoudite a nommé mercredi un nouveau prince héritier, son neveu Mohammed ben Nayef. Il a également promu l'un de ses fils deuxième dans l'ordre de succession, dans le cadre d'un vaste remaniement.

Cette percée de la deuxième génération de la dynastie des Al-Saoud s'accompagne du départ du prince Saoud Al-Fayçal, l'inamovible ministre des Affaires étrangères depuis 40 ans, et son remplacement par l'ambassadeur saoudien à Washington Adel al-Jubeir, recruté en dehors de la famille régnante.

Par un décret publié tôt le matin, le souverain saoudien a remplacé 'à sa demande' son héritier au trône, le prince Moqren, par le ministre de l'Intérieur Mohammed ben Nayef, qui était jusqu'ici deuxième dans l'ordre de succession.

Deuxième remaniement

Moqren a aussi été relevé de son poste de vice-premier ministre. Le prince Mohammed ben Nayef a été également désigné vice-premier ministre et conservera ses fonctions de ministre de l'Intérieur, selon le décret.

Le prince Moqren, 69 ans, est le plus jeune des 35 fils d'Abdel Aziz, fondateur du royaume saoudien. Il était devenu prince héritier après la mort du roi Abdallah auquel a succédé le 23 janvier le roi Salmane ben Abdel Aziz, 79 ans.

Une semaine après son intronisation, le nouveau roi avait déjà procédé à un important remaniement gouvernemental, en limogeant notamment deux fils du défunt roi Abdallah. Il avait aussi nommé Mohammed ben Nayef futur prince héritier, c'est-à-dire deuxième dans l'ordre de succession après le prince Moqren.

Promotion d'un fils du roi

Mercredi, par décret royal, l'un des fils du roi, le prince Mohammed ben Salmane, la trentaine, a été nommé second dans l'ordre de succession au trône. Il conserve par ailleurs ses fonctions de ministre de la Défense et de président du Conseil économique et de développement, un organe de coordination créé par son père.

Dans un autre décret, le roi a appelé la population saoudienne à 'faire allégeance' dès mercredi aux princes Mohammed ben Nayef et Mohammed ben Salmane.

Départ du chef de la diplomatie

A l'occasion de ce nouveau remaniement, le roi a aussi relevé de ses fonctions le ministre des Affaires étrangères, le prince Saoud al Faiçal, qui dirigeait la diplomatie du royaume wahhabite depuis 1975. L'actuel ambassadeur d'Arabie à Washington, Adel al-Jubeir, lui succédera.

Selon le palais royal, le prince Saoud, l'un des plus anciens chefs de la diplomatie en fonction dans le monde, est parti à sa demande, pour des raisons de santé. Né en 1940, il avait souffert ces dernières années de problèmes à la colonne vertébrale pour lesquels il avait déjà dû se faire opérer aux Etats-Unis.

Le prince Saoud a été nommé conseiller et envoyé spécial du roi, tout en conservant un rôle de supervision des affaires étrangères. D'autres nominations sont intervenues au gouvernement. Le roi a nommé Adel al Fakieh ministre de l'Economie et du Plan, et Moufrej al Hakbani hérite du portefeuille du Travail. Quant à celui de la Santé, il revient à Khalid al Falih.

Politique étrangère plus active

Sous la conduite du roi Salmane, l'Arabie saoudite a suivi une politique étrangère plus marquée en prenant le 26 mars la tête d'une coalition arabe qui mène une opération militaire au Yémen pour empêcher une rébellion chiite soutenue par l'Iran de prendre le contrôle de l'ensemble du territoire, à la frontière sud du royaume.

C'est le ministre de la Défense, le prince Mohamed, qui s'est retrouvé au-devant de la scène après le lancement de cette campagne aérienne.

La nomination du prince Mohammed ben Nayef comme héritier du trône devrait aider le nouveau roi à renforcer le contrôle de la branche Soudairi de la famille royale qui avait perdu en influence sous Abdallah.

Le prince Moqren n'avait qu'une position 'protocolaire' sous le règne de Salmane, alors que Mohammed ben Salmane, fils du roi, apparaissait de plus en plus comme 'l'homme fort d'Arabie saoudite', a indiqué un diplomate occidental.

/ATS
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