Les Autrichiens ont commencé à voter

Autriche: les deux candidats à la présidentielle sont au coude à coude

Photo: Keystone

Les deux candidats à la présidentielle autrichienne, Norbert Hofer (extrême droite) et Alexander Van der Bellen (indépendant d'obédience verte) étaient à égalité dimanche après dépouillement de 95% des bulletins. Le nom du nouveau président sera connu lundi.

Nobert Hofer obtient 51,9% des suffrages et Alexander Van der Bellen 48,1%. Les votes par correspondance représentent plus de 14% du corps électoral et départageront lundi les deux candidats une fois ces 900'000 bulletins décomptés.

Sur la base de ces chiffres, la télévision publique autrichienne ORF a fait une évaluation du résultat définitif en intégrant le résultat estimé des votes par correspondance, traditionnellement moins favorables à l'extrême droite. Cette évaluation place les deux candidats à égalité parfaite avec une marge d'erreur de 1%.

Au premier tour, Norbert Hofer, le candidat du Parti de la liberté (FPÖ), islamophobe et eurosceptique, était arrivé en tête avec 35% des voix contre 21% pour l'indépendant Alexander Van der Bellen.

Prolongation

MM. Hofer et Van der Bellen ont opté pour un appel au rassemblement des Autrichiens que ce scrutin a profondément divisés. 'Le président, quel qu'il soit, devra être le président de tous les Autrichiens', a déclaré Nobert Hofer à la télévision publique. A ses côtés sur le plateau, Alexander Van der Bellen a appelé les forces politiques à 'travailler ensemble le mieux possible'.

Les états-majors des deux camps, qui avaient préparé de grands rassemblements en plein air à Vienne, ont dû faire patienter leurs militants avec de la musique et des rafraîchissements.

'C'est la photo-finish, un final à couper le souffle', a commenté dimanche soir sur l'antenne de la télévision publique ÖRF le directeur de campagne du candidat indépendant Van der Bellen, Lothar Lockl. Ce dernier s'est félicité que son candidat ait comblé les 14 points d'écart qui le séparaient du candidat de l'extrême droite Norbert Hofer au soir du premier tour. 'En football, on dirait que le match est entré dans la prolongation', a ajouté M. Lockl.

'Je suis OK'

Une victoire de M. Hofer ferait de l'Autriche le premier pays de l'Union européenne à élire un chef d'Etat appartenant à l'extrême droite. Elle confirmerait la poussée des partis nationalistes dans un continent où les migrants sont perçus par une large part de l'électorat comme une menace et où l'UE provoque un rejet.

'Il me suffira de travailler un an ou deux et alors tout le monde verra que je suis OK, que je ne suis pas une personne dangereuse', a déclaré dimanche Norbert Hofer après avoir voté dans sa ville de Pinkafeld, dans l'est du pays. Ses déclarations sur la menace exercée par l'arrivée de migrants musulmans ont fait les titres de la presse durant la campagne. Mais la progression de son parti est perceptible depuis plusieurs années déjà en Autriche.

/ATS
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