Les gardes-côtes ont ramené plus de 1800 migrants à terre

Les gardes-côtes ont ramené plus de 1800 migrants à terre

Photo: Keystone

Plus de 22 migrants sont morts, pour la plupart étouffés, sur une embarcation de fortune où était entassé un millier de passagers au large de la Libye. Mardi, les gardes-côtes ont dirigé une trentaine d'opérations de secours, ramenant à terre plus de 1800 personnes.

'C'était un bateau en bois, il y avait un millier de personnes sur trois étages. Je suis monté à bord, j'ai compté 22 morts, mais il y en avait encore dans la soute', a expliqué lors d'une courte conversation par téléphone Aris Messinis, photographe de l'AFP embarqué sur l'Astral, un navire de l'ONG espagnole ProActiva Open Arms.

Vers 22h00, les secouristes d'Astral ont laissé la place à des membres de la marine italienne pour récupérer les survivants et les cadavres, selon le photographe. Contactée par l'AFP, la marine n'a fait aucun commentaire dans l'immédiat.

Pour l'Astral, les opérations de secours ont commencé avant l'aube mardi et se sont poursuivies jusqu'à la tombée de la nuit, auprès de plusieurs canots pneumatiques et de ce bateau de pêche surchargé.

Panique à bord

Beaucoup de navires de secours étant en route pour l'Italie pour débarquer les plus de 6000 migrants secourus lundi, l'Astral est resté plusieurs heures seul face à cette urgence, avec seulement des canots de survie largués par un avion militaire espagnol, avant l'arrivée d'un navire militaire italien à la mi-journée.

'C'était la panique à bord, il y avait des gens qui sautaient à l'eau', a raconté le photographe.

Les gardes-côtes italiens, qui coordonnent les secours dans les eaux internationales, ont annoncé vers 19h00 avoir dirigé une trentaine d'opérations de secours mardi au large de la Libye. En fin de soirée, seule la moitié des opérations étaient achevées, et un total de 1800 migrants avait été relevé sur ces embarcations.

Lundi, les gardes-côtes italiens, qui coordonnent les opérations de sauvetage, avaient fait état de neuf migrants décédés lors de diverses opérations, tandis qu'un responsable des gardes-côtes libyens avait annoncé que les cadavres de 11 femmes et deux enfants avaient été repêchés.

/ATS
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