Les hélicoptères évacuent les touristes en Nouvelle-Zélande

Les hélicoptères évacuent les touristes en Nouvelle-Zélande

Photo: Keystone

Des hélicoptères de l'armée néo-zélandaise ont commencé mardi à évacuer les touristes pris au piège par un puissant séisme qui a dévasté une région côtière de la Nouvelle-Zélande. Quelque 1200 touristes sont coincés à Kaikoura, dans l'île du sud.

Les premiers d'entre eux ont commencé à être héliportés par quatre appareils de l'armée. Un bâtiment de la marine, le HMNZS Canterbury, capable d'évacuer des centaines de personnes, était également attendu dans la zone, vraisemblablement mercredi.

Kaikoura a été particulièrement frappée par le tremblement de terre de magnitude 7,8 qui a secoué la Nouvelle-Zélande et lors duquel deux personnes ont péri lundi. La ville a été coupée du monde par des gigantesques glissements de terrain qui ont endommagé les liaisons routières et ferroviaires.

Selon la police, les réserves d'eau commencent à baisser, tandis que des centaines de personnes sont toujours réfugiées dans des centres d'évacuation.

Vivres et eau

Environ 2000 personnes habitent à Kaikoura, auxquelles s'ajoutaient au moment du séisme 1200 touristes, selon le premier ministre John Key. Il s'agit pour la plupart de routards étrangers attirés par la possibilité de faire des croisières pour observer les baleines.

Si la facture des réparations va vraisemblablement atteindre les milliards de dollars, la première mission des pouvoirs publics est la distribution de vivres et d'équipements à la ville isolée.

Des C-103 Hercules sont prêts à acheminer des vivres. Cinquante hélicoptères civils devraient également être mobilisés pour les efforts d'évacuation, selon la presse locale.

Des glissements de terrain ont fait tomber des centaines de tonnes de débris sur un important axe routier tandis que des rails de chemin de fer ont été arrachés.

Les efforts des secours étaient entravés par le mauvais temps - pluies torrentielles et vents violents - mais en dehors de Kaikoura, la vie reprenait peu à peu son cours normal.

La Nouvelle-Zélande se trouve à la limite des plaques tectoniques de l'Australie et du Pacifique, zone qui fait partie de la 'ceinture de feu' du Pacifique, où jusqu'à 15'000 séismes sont enregistrés chaque année.

/ATS
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