Mossoul: les forces irakiennes ont repris le siège de la télévision

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Photo: Keystone

Les soldats irakiens sont entrés mardi dans Mossoul. La 'véritable' bataille pour reprendre la plus grande ville conquise par les djihadistes du groupe Etat islamique (EI) a ainsi été lancée.

C'est par l'est que les forces d'élite ont pénétré dans Mossoul, prenant position dans le quartier de Judaidat Al-Mufti, selon le centre de commandement de l'armée. Le siège de la télévision a été le premier bâtiment d'importance repris depuis le déclenchement de la contre-offensive sur la ville du nord de l'Irak.

'C'est à présent le début de la véritable libération pour la ville de Mossoul', a annoncé le général Taleb Cheghati al-Kenani, commandant du service du contre-terrorisme irakien (CTS). 'Notre objectif final est la libération' totale de Mossoul, a ajouté l'officier irakien.

Quelques heures plus tôt, le Premier ministre irakien Haider al-Abadi avait également affiché son optimisme, deux semaines après le début de la vaste offensive sur Mossoul. 'Nous allons refermer notre étau sur l'EI de tous les côtés', a-t-il lancé dans une allocution à la télévision publique. Les djihadistes 'n'ont pas d'échappatoire, ils peuvent soit mourir, soit se rendre'.

Les experts s'attendent à ce que les combattants de l'EI - qui seraient entre 3000 et 5000 dans la ville, selon des estimations américaines - défendent jusqu'au bout leur fief. Leur chef Abou Bakr al-Baghdadi y avait proclamé un 'califat' sur les territoires conquis en Irak et en Syrie en 2014.

En entrant dans Mossoul, les forces du contre-terrorisme sont en avance sur les dizaines de milliers d'autres combattants convergeant à partir du nord et du sud avec le soutien des frappes aériennes de la coalition internationale anti-djihadiste menée par les Etats-Unis.

Couloirs humanitaires

Les forces irakiennes devraient tenter d'ouvrir des couloirs humanitaires pour que les civils puissent fuir la ville, peuplée d'environ 1,5 million d'habitants selon l'ONU. Cette dernière a exprimé mardi ses 'sérieuses inquiétudes' quant au sort de dizaines de milliers de civils qui pourraient être utilisés comme bouclier humain par l'EI.

Les djihadistes auraient ainsi transporté lundi dans des camions et autocars quelque 25'000 civils d'une localité au sud de Mossoul, Hamam al-Alil, pour les rapprocher de la deuxième ville d'Irak, selon des informations rassemblées par le Haut-Commissariat de l'ONU aux droits de l'Homme.

Mais 'la plupart des camions ont été empêchés de se rendre à Mossoul en raison de patrouilles aériennes de la coalition' internationale dirigée par les Etats-Unis, a expliqué Ravina Shamdasani, sa porte-parole.

L'ONU a par ailleurs indiqué que plus de 40 anciens soldats des forces de sécurité irakiennes avaient été abattus par les djihadistes samedi et leurs corps jetés dans le fleuve Tigre.

/ATS
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