Nette accalmie des violences dans l'Est de l'Ukraine, selon l'armée

Ukraine - Mort d'un journaliste, mais relative accalmie dans l'Est

Photo: Keystone

La situation était relativement calme samedi dans l'Est séparatiste prorusse de l'Ukraine. Un journaliste ukrainien a cependant perdu la vie et des affrontements sporadiques ont perturbé un cessez-le-feu fragile.

Le journaliste a été tué dans un tir d'artillerie, selon l'armée ukrainienne. 'Nous ne connaissons pas tous les détails, mais il y a eu un bombardement sur Pisky aujourd'hui', a déclaré le porte-parole militaire Andriy Lissenko, joint par téléphone.

Il a ajouté que le journaliste avait succombé à ses blessures après avoir été transporté dans un hôpital militaire. La ville de Pisky, au nord-ouest de Donetsk, est tenue par les forces gouvernementales.

Baisse des tirs

L'armée ukrainienne avait fait état dans la matinée d'une 'baisse considérable des tirs' dans la nuit de vendredi à samedi, après les violences qui ont coûté la vie à trois soldats près de l'aéroport de Donetsk lors d'une attaque rebelle avec des chars et des mortiers.

Le président ukrainien Petro Porochenko a qualifié vendredi soir cette attaque de 'grave atteinte au cessez-le-feu' en vigueur depuis le 15 février dans un entretien téléphonique avec la chancelière allemande Angela Merkel, marraine avec le président français François Hollande des accords de paix signés à Minsk le 12 septembre, en présence du président russe Vladimir Poutine.

Port de Marioupol

Selon un compte rendu de l'armée, des affrontements à l'arme à feu se sont produits vendredi soir près de Debaltseve, noeud stratégique entre les capitales séparatistes de Donetsk et de Lougansk, repris par les rebelles la semaine dernière après l'entrée en vigueur du cessez-le-feu.

Ce revers pour l'armée ukrainienne ne cesse d'alimenter les craintes sur une possible offensive contre Marioupol, port stratégique et dernière grande ville de l'Est rebelle sous contrôle du gouvernement ukrainien. L'armée ukrainienne y signale une concentration de troupes ennemies.

La prise de ce port constituerait une étape-clef pour établir un pont terrestre entre la Russie et la péninsule de Crimée, annexée il y a un an par Moscou mais qui reste très dépendante de Kiev pour ses approvisionnements en eau et électricité.

Le ministre ukrainien de la défense Stepan Poltorak s'est employé samedi à dissiper ces craintes. 'La ville est bien protégée et nous avons suffisamment de forces et de moyens pour défendre Marioupol', a-t-il déclaré.

'L'étau se resserre'

Un optimisme qui contraste avec le commentaire alarmiste, samedi, d'un expert militaire indépendant ukrainien Valentin Badrak, qui affirme que le président russe Vladimir Poutine 'se prépare à une offensive d'envergure en Ukraine'.

'L'étau se resserre: le meurtre emblématique de (l'opposant russe Boris) Nemtsov, 60'000 troupes russes à la frontière avec l'Ukraine, des dizaines de milliers de militaires russes dans le Donbass (...) et ceci sur fonds d'hésitations de Washington et d'inaction de Paris et de Berlin', a-t-il écrit sur son compte Facebook.

Le président ukrainien Petro Porochenko a également estimé que le meurtre de Boris Nemtsov, critique farouche du Kremlin qui avait appelé juste avant sa mort les Russes à manifester dimanche contre 'l'agression de M. Poutine en Ukraine', n'était pas un 'hasard'.

/ATS
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