New York de plus en plus embarrassée par ses milliers de sans-logis

New York de plus en plus embarrassée par ses milliers de sans-logis

Photo: Keystone

New York compte quelque 75'000 sans-abris, du jamais vu depuis les années 1930 selon certains experts. Cette situation constitue un embarras croissant pour son maire démocrate Bill de Blasio, accusé de l'avoir sous-estimé.

Le nombre de ceux qui dorment dehors est 'sous-estimé de manière significative', estime la Coalition pour les SDF (Coalition for the Homeless). Ils étaient jusqu'à présent comptabilisés une seule fois par an en janvier. Mais jeudi, la mairie a annoncé qu'ils le seraient désormais tous les trimestres. Elle a également annoncé une surveillance quotidienne accrue pour mieux répondre aux problèmes.

'Ce sera une longue bataille. C'est un défi majeur dans tout le pays', insiste Bill de Blasio. 'Aucune ville n'a réglé le problème', ajoute-t-il, soulignant que San Francisco, Los Angeles et d'autres villes ont 'proportionnellement un problème plus important de SDF'.

New York, qui compte 8,4 millions d'habitants, concentre 14% des SDF des Etats-Unis (75'323 personnes), selon une récente étude du ministère du Logement et du Développement urbain. Et la tendance y est inverse à celle du pays, où le nombre des sans domicile fixe a régulièrement baissé entre 2007 et 2015, passant de 647'258 personnes à 564'708 personnes, selon cette étude.

Los Angeles compte 41'174 SDF, selon le ministère, suivie de Seattle (10'122) et San Diego (8742). San Francisco arrive en huitième position des grandes villes, avec 6775 SDF, derrière Las Vegas (7509), Washington (7298) et Chicago (6786).

Un vieux problème

Le maire de New York a annoncé mardi le départ de son conseiller chargé des sans-logis, Gilbert Taylor, et l'examen approfondi, à des fins de refonte, de deux agences spécialisées de la mairie. Déjà en septembre, l'adjointe en charge des services sociaux, Lilliam Barrios-Paoli, avait démissionné.

Bill de Blasio, interpellé depuis des mois sur la question des sans-logis, souligne les efforts faits par son administration: un plan pour construire des appartements pour les SDF, une aide aux familles pour éviter qu'elles ne se retrouvent à la rue, et un engagement à hauteur d'un milliard de dollars supplémentaires dans les quatre ans pour des programmes à destination des sans-logis.

Mais il a souligné qu'il avait hérité d'un problème vieux de 30 à 40 ans. 'Ce sera un long combat qui ne sera pas gagné facilement', en dépit des efforts engagés, a-t-il insisté mardi.

'Ces dernières années, le nombre de SDF à New York a atteint les niveaux les plus élevés depuis la Grande Dépression', affirme de son côté la Coalition pour les SDF (Coalition for the Homeless). Parmi les sans-abris hébergés fin octobre par la ville, on comptait, selon la Coalition, 23'858 enfants, 21'967 adultes hébergés en famille, 3687 femmes seules et 10'056 hommes seuls. En dix ans, leur nombre a augmenté de 86%.

/ATS
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