Obama demande le feu vert du Congrès pour lutter contre l'EI

Obama demande le feu vert du Congrès pour lutter contre l'EI

Photo: Keystone

Barack Obama a demandé mercredi au Congrès américain d'avaliser ses pouvoirs de guerre contre le groupe Etat islamique (EI) sans limitation géographique et pour trois ans, tout en s'interdisant une nouvelle invasion terrestre. De son côté, la Jordanie a annoncé mettre tous ses moyens militaires à disposition de l'Irak.

Equivalent d'une déclaration de guerre contre le groupe djihadiste, le document formellement appelé 'autorisation d'usage de la force militaire' permettrait à M. Obama, s'il était adopté par les parlementaires, de poursuivre la guerre contre l'EI sur une base juridique plus solide. Il lui offre également un parapluie politique.

Mais d'intenses tractations avec les parlementaires américains ont conduit la Maison-Blanche à limiter la possibilité de déployer durablement des soldats au sol pour combattre directement les djihadistes.

Invasion exclue

'Les pouvoirs accordés (...) n'autorisent pas l'usage des forces armées des Etats-Unis dans des opérations durables de combats terrestres offensifs', précise l'article 2 du document transmis au Congrès.

La formulation semble exclure toute invasion ou mission de maintien de la paix, mais permettre le déploiement de forces spéciales. Barack Obama n'exclut en tout cas pas de déployer des troupes au sol en appui des frappes aériennes, 'si le Pentagone le recommande', a fait savoir mercredi la Maison Blanche.

Les débats au Congrès devraient être houleux pour amender le texte de la Maison-Blanche. La plupart des républicains souhaitent lier le moins possible les mains du président américain, tandis que de nombreux démocrates traumatisés par la guerre d'Irak poussent pour un texte interdisant complètement l'envoi de troupes de combats au sol et ajoutant des restrictions géographiques.

Offensive irakienne d'envergure

La requête du président Obama accentue la pression sur l'EI, qui contrôle de vastes pans de territoires en Syrie et en Irak. De son côté, le gouvernement irakien prépare une offensive au sol de grande envergure, qui devrait être lancée dans les prochaines semaines.

Dans ce contexte, la Jordanie va mettre tous ses moyens militaires à disposition de l'Irak pour lutter contre l'EI, a affirmé le ministre irakien de la Défense après un entretien à Bagdad avec le chef d'état-major interarmées jordanien.

/ATS
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