Obama va ralentir le retrait américain d'Afghanistan

Obama renonce au retrait des troupes d'Afghanistan avant son départ

Photo: Keystone

Le président Barack Obama a annoncé jeudi qu'il maintiendrait plusieurs milliers de soldats américains en Afghanistan au-delà de 2016. Il juge cette présence indispensable pour aider des forces afghanes encore trop fragiles.

Le commandant en chef des forces armées a annoncé le maintien des 9800 soldats américains présents sur place 'pour l'essentiel' de l'année 2016. Au-delà de 2016, 5500 soldats seront maintenus sur un petit nombre de bases parmi lesquelles Bagram (près de Kaboul), Jalalabad (est), et Kandahar (sud).

Malgré la fin officielle des opérations de combat depuis dix mois, la décision de prolonger encore une intervention militaire qui a débuté il y a 14 ans constitue un revers pour le président démocrate. Il avait été élu en 2008 sur la promesse de mettre fin aux guerres en Afghanistan et en Irak.

Emergence de l'EI

Si des progrès ont été enregistrés, 'les forces afghanes ne sont pas encore aussi fortes qu'elles doivent l'être', a-t-il reconnu, soulignant les avancées des talibans en particulier dans les zones rurales. il estime qu la sécurité du pays était toujours 'très fragile', relevant l''émergence de l'EI', le groupe Etat islamique.

'Je ne laisserai pas l'Afghanistan être utilisé comme un repaire pour terroristes dans le but d'attaquer encore notre pays', a en outre martelé le président américain. Il ne verra donc pas les troupes américaines quitter le sol afghan avant son départ de la Maison Blanche en janvier 2017.

Vraie différence

'Ce maintien modeste mais significatif de notre présence (...) peut faire une vraie différence', a assuré M. Obama a propos des 5500 soldats qui seront maintenus au-delà de 2016. Jusqu'à présent, Washington espérait ne laisser fin 2016 qu'une force résiduelle d'environ un millier d'hommes à l'ambassade à Kaboul.

L'administration Obama insiste sur le fait que la 'mission de combat' américaine est terminée et que ses forces continueront à mener 'deux missions ciblées': l'anti-terrorisme et l'entraînement et le conseil aux forces afghanes.

Souhait afghan

A plusieurs reprises, le chef de l'exécutif afghan, Abdullah Abdullah, s'est prononcé en faveur d'une modification du calendrier américain. 'Le besoin d'une poursuite du soutien aux forces afghanes est évident', a-t-il estimé récemment.

Plusieurs offensives récentes des talibans, comme à Kunduz ont montré que les forces afghanes ne parvenaient pas toujours à tenir leur terrain toutes seules, malgré les quelque 60 milliards de dollars dépensés par Washington depuis 14 ans pour les équiper et les former.

Plus de 2300 soldats américains ont perdu la vie dans la vaste intervention militaire en Afghanistan déclenchée après les attentats du 11 septembre 2001 aux Etats-Unis.

/ATS
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