Quatre morts dans une fusillade dans l'Etat de Washington

Chasse à l'homme après une fusillade ayant fait cinq morts

Photo: Keystone

Une chasse à l'homme était engagée samedi dans le nord-ouest des Etats-Unis. Un homme armé y a tué cinq personnes avant de s'enfuir d'un centre commercial d'une petite ville de l'Etat de Washington.

Quatre femmes et un homme ont péri dans cette fusillade survenue vendredi soir au Cascade Mall de Burlington, une commune de quelques milliers d'habitants à 110 km au nord de Seattle. Le tireur a ouvert le feu au rayon maquillage d'un grand magasin de l'enseigne Macy's.

Le FBI, la police fédérale, a fait savoir qu'il n'y avait à ce stade aucun indice 'd'acte terroriste'. Les enquêteurs ont diffusé des images du suspect et sollicité l'aide de la population pour l'arrêter. Ils estiment qu'il s'agit probablement d'un jeune hispanique d'une vingtaine d'années.

Une arme a été retrouvée mais le suspect, brun et vêtu d'un T-shirt et short noirs sur ces clichés de vidéo-surveillance, court toujours.

'J'ignore à ce stade quelles étaient ses motivations', a reconnu Chris Cammock, lieutenant de police de la ville voisine de Mount Vernon, précisant lors d'une conférence de presse que cet homme semble être arrivé seul au centre commercial.

Désarroi

Un premier bilan avait fait état de quatre décès, quatre femmes, mais un homme transporté à l'hôpital dans un état critique a succombé à ses blessures, avait indiqué plus tôt un porte-parole de la police de l'Etat de Washington, Mark Francis.

'C'est un acte insensé', s'est ému le maire de la ville Steve Sexton, exprimant son désarroi de voir sa commune touchée par l'une de ces fusillades qui se produisent fréquemment aux Etats-Unis, où les armes sont faciles d'accès et leur port autorisé par le Deuxième amendement de la Constitution.

Suspect vers une autoroute

Alertée par des appels à 18h58 vendredi (02h58 en Suisse), la police est intervenue rapidement et le centre commercial a été évacué. La police a quadrillé les lieux et des médecins sont intervenus sur place.

D'après le sergent Francis, le suspect a été vu pour la dernière fois en train de se diriger à pied vers une autoroute qui passe à proximité du centre commercial situé à Burlington, une ville entre Seattle et la frontière canadienne.

Les services de secours ont pénétré dans le Cascade Mall 'sous escorte', après que la police a donné son feu vert, pour soigner les blessés, a-t-il précisé.

'J'ai entendu un tir (...) puis trois autres personnes ont commencé à courir, et ensuite il y a eu des tirs et des tirs', a raconté à la chaîne Armando Patino, salarié dans une boutique de téléphonie. 'Je suis retourné dans ma boutique. Certaines personnes ne savaient pas où aller, je les ai fait entrer dans la boutique', a-t-il ajouté.

Le débat sur les armes a été particulièrement ravivé récemment aux Etats-Unis par les attentats d'Orlando (Floride, 49 morts en juin) et de San Bernardino (Californie) en décembre 2015 - un couple avait tué 14 personnes - mais sans avancées notables. Dans ces deux derniers cas, les tueurs avaient agi au nom du groupe Etat islamique.

/ATS
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