Un gigantesque incendie fait deux morts dans l'Ouest australien

Un gigantesque incendie fait deux morts dans l'Ouest australien

Photo: Keystone

Deux personnes ont été tuées et plus d'une centaine d'habitations rasées par un gigantesque incendie de forêt qui fait rage dans l'Ouest australien. Les secours tentaient toujours dimanche de maîtriser.

Le sinistre a dévasté environ 71'000 hectares dans l'Etat d'Australie-Occidentale. Depuis le début de l'été austral, huit personnes au total ont péri dans des incendies de bush, mélange de forêts et de broussailles.

Les corps de deux personnes ont été retrouvés à Yarloop, commune d'un demi-millier d'habitants à 110 km au sud de Perth. Les victimes seraient deux hommes âgés de 73 et 77 ans, qui avaient été portés disparus, a déclaré la police d'Australie-Occidentale.

Fondée au XIXe siècle, cette localité a connu au XXe siècle une florissante activité de scieries, dont certains bâtiments constituaient jusqu'à présent le centre historique.

'C'est juste une nouvelle journée catastrophique', s'est lamentée Tania Jackson, présidente de l'autorité locale, sur la Australian Broadcasting Corporation. 'Chaque jour qui passe, les nouvelles empirent. C'est un désastre.'

Cet incendie, qui aurait été provoqué par un éclair d'orage, fait rage depuis cinq jours. Il a détruit 143 édifices, dont 128 habitations à Yarloop, selon le service d'incendies et de secours de l'Etat (DFES).

'Evacuer vers le sud'

Le sinistre a un périmètre de 225 kilomètres environ. Les 250 pompiers mobilisés n'ont pas encore réussi à le contrôler mais espéraient pouvoir progresser dimanche à la faveur d'un rafraîchissement des températures.

Cependant, plusieurs localités restaient sous la menace du feu dans la région, d'après une porte-parole du DFES.

'A moins d'être activement prêt à défendre son logement, il faut évacuer vers le sud', a dit le DFES dans un message d'alerte. 'L'incendie n'est pas fixé et doit encore être contrôlé.'

Les incendies de bush sont fréquents pendant l'été en Australie. Quatre personnes ont été tuées en novembre en Australie-Occidentale et deux autres dans l'Etat voisin d'Australie-Méridionale.

/ATS
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