Un séisme de magnitude 8,3 fait au moins cinq morts au Chili

Chili: un puissant séisme de magnitude 8,3 fait au moins cinq morts

Photo: Keystone

Un séisme de 8,3 degrés de magnitude qui s'est produit mercredi au large du Chili a fait au moins cinq morts et un disparu. Le gouvernement chilien a ordonné l'évacuation d'environ un million de personnes des zones côtières, où une alerte au tsunami est en vigueur.

Les personnes décédées sont deux femmes et trois hommes. Une grande partie des personnes évacuées ont été transférées vers les zones plus élevées des villes côtières. 'Nous déplorons le décès de cinq citoyens chiliens (...). Nous évaluons le nombre d'évacués à un million de personnes', a indiqué dans la nuit de mercredi à jeudi le sous-secrétaire du ministère de l'Intérieur, Mahmoud Aleuy.

M. Aleuy a précisé que l'état de catastrophe avait été prononcé pour la province de Choapa, où se situe l'épicentre du séisme d'une magnitude de 8,3 selon l'Institut américain de géologie (USGS). 'Il s'agit du sixième tremblement de terre le plus fort de l'histoire du Chili, et du plus fort pour 2015 à l'échelle mondiale', a souligné le responsable du ministère.

La Marine chilienne a lancé une alerte au tsunami pour l'ensemble des côtes du pays, bordé par l'océan Pacifique. L'ordre d'évacuation des habitants des villes côtières était maintenu dans la nuit, à l'exception des régions de Los Lagos, Aysen et Magallanes, dans le sud. L'île de Pâques, à 3750 kilomètres au large, devait elle aussi être évacuée, tandis qu'une alerte au tsunami était émise dans le Pacifique, côté asiatique, concernant surtout la Polynésie française.

Grandes vagues

Sur la côte du Chili, des grandes vagues ont atteint le centre de plusieurs villes, dans la région de Coquimbo où a eu lieu le séisme et dans celle de Valparaiso, à 120 kilomètres à l'ouest de la capitale, selon des images de la télévision.

'Même s'il y a bien eu un tsunami, les dernières séries de vagues sont en diminution, mais nous savons qu'il peut y avoir des répliques et donc nous devons continuer à évaluer minute par minute la situation', a déclaré la présidente Michelle Bachelet.

Les classes ont été suspendues dans les communes côtières de la région centre-nord, la plus touchée par le séisme, et quelque 245'000 familles étaient privées d'électricité au niveau national.

Le tremblement de terre a été enregistré à 19h54 (00h54 suisses jeudi) en mer, non loin d'Illapel, ville de 31'000 habitants où une dizaine de personnes ont été blessées, où plusieurs maisons se sont effondrées et où l'électricité a été coupée. L'USGS a situé l'épicentre à 230 kilomètres au nord de Santiago, près d'Illapel.

Une vingtaine de répliques, dont certaines très fortes, continuaient à être recensées dans la nuit de mercredi à jeudi, maintenant les habitants sur le qui-vive.

Panique à Santiago

Le séisme a provoqué à Santiago, la capitale de 6,6 millions d'habitants, un vaste mouvement de panique, des milliers d'habitants déferlant dans les rues, a constaté un journaliste de l'AFP. La secousse a été ressentie jusqu'à Buenos Aires, à 1400 kilomètres de là, où les bâtiments ont tremblé, de même que l'éclairage public.

Le séisme a également été ressenti dans plusieurs régions de l'Argentine, comme Catamarca et Tucuman (nord), Mendoza (ouest) et Cordoba (centre).

Le Chili est situé sur ce que les géologues appellent la ceinture de feu du Pacifique, où l'activité sismique est particulièrement intense, et est donc bien préparé à ce genre d'éventualités.

En février 2010, un séisme de magnitude 8,8 suivi d'un tsunami avait ravagé des villages entiers du littoral du centre-sud du Chili, faisant 523 morts et 24 disparus, et causant pour 30 milliards de dollars de dégâts.

/ATS
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