Un volcan entre en éruption sur une île reculée du Japon

Japon: petite île évacuée après le réveil spectaculaire d'un volcan

Photo: Keystone

Une petite île japonaise du Pacifique a dû être évacuée de tous ses habitants vendredi après l'éruption spectaculaire d'un volcan Shindake. Un épais nuage de fumée noire et de cendres, qui est monté jusqu'à 9000 mètres, continuait à s'échapper en fin de journée.

Les 130 habitants de Kuchinoerabu ont pu quitter sains et saufs cette île de l'extrême-sud du Japon, à bord de navires des gardes-côtes et d'un ferry affrété par les autorités locales, selon l'agence de gestion des catastrophes naturelles.

L'éruption du mont Shindake n'a fait ni blessé grave ni dégâts matériels majeurs, a précisé la police. Seul un septuagénaire a été légèrement touché au visage. 'Nous mobilisons tous les services du gouvernement' pour assurer la sécurité des habitants, a assuré le Premier ministre Shinzo Abe devant la presse.

Réveil brutal

Le volcan s'est brutalement réveillé à 09h59 locales (02h59 suisses), a précisé l'agence météorologique nippone qui a élevé son niveau d'alerte au maximum (le niveau 5), rendant nécessaire l'évacuation de Kuchinoerabu.

L'éruption du mont Shindake s'est accompagnée d'un séisme volcanique qui a duré cinq minutes. Une coulée pyroclastique, constituée de cendres brûlantes, a dévalé la pente du volcan pour se précipiter dans la mer.

'Il est possible que des épisodes de même intensité se produisent à nouveau (sur l'île de Kuchinoerabu). Nous avons mis en garde les habitants de l'île contre les écoulements pyroclastiques, et nous leur avons demandé d'obéir aux ordres d'évacuation', a déclaré le directeur du département de vulcanologie de l'agence météorologique, Sadayuki Kitagawa, lors d'un point presse.

Selon un vulcanologue de l'université de Kyoto, Kazuhiro Ishihara, 'l'éruption pourrait continuer encore pendant un certain temps compte tenu de l'histoire' du mont Shindake.

Recrudescence de l'activité volcanique

Le volcan Shindake était en observation depuis une petite éruption l'an dernier. Le Japon est situé dans la 'ceinture de feu du Pacifique', une zone de séismes et de volcans. En septembre, le mont Ontake (centre) était entré violemment en éruption et avait pris par surprise des promeneurs, faisant 57 morts et 6 disparus.

L'activité volcanique au Japon a augmenté ces derniers temps, une conséquence du très violent séisme qui a dévasté la région du Tohoku (nord) en mars 2011, selon des experts.

/ATS
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