Le tunnelier de Moutier attendu à la sortie au mois de mai

TunnelierIl était immobilisé depuis 3 ans et demi... Le tunnelier chargé de creuser le tunnel de Moutier a enfin repris son travail en direction du portail nord de l’ouvrage. Il lui reste aujourd’hui 750 mètres de roches à fraiser. La sortie de l’engin est prévue pour le mois de mai l’année prochaine. Il faudra alors encore attendre plus de 3 ans avant la mise en service du tunnel de Moutier prévue désormais en automne 2011.

Les travaux d'installation du tunnelier avaient débuté en été 2002. La machine avait commencé ses travaux de percement au mois d’octobre. Malheureusement, l’engin s'était immobilisé au mois de février 2003 à 200 m du portail d'entrée. Les ouvriers et les ingénieurs chargés des travaux étaient alors tombés sur une zone géologique très sensible dans laquelle le tunnelier risquait tout simplement de s’enfoncer. La zone concernait les deux tubes du tunnel sur 74 et 91 mètres. En avril 2004, une évaluation géologique a montré qu'il était opportun de terminer l’un des deux tubes avec le tunnelier moyennant des travaux de consolidation du terrain. Ces travaux ont finalement duré deux ans pour s’achever cet été. Ils se sont déroulés en parallèle d’un premier redémarrage du tunnelier en mai 2006. Depuis lors, l’engin a repris sa progression et franchi fin novembre la zone qui l’aura immobilisé plus de 3 ans. Aujourd’hui, la machine avance en direction du portail nord du côté d’Eschert. Sortie prévue au mois de mai. /gk

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