Swisscube à bord de la fusée Vega

SwissCube… C’est un satellite entièrement réalisé par des étudiants de Suisse romande, qui sera lancé dans l’espace début 2009, à bord de la fusée européenne Vega. Sa mission: étudier l’«airglow», une couche luminescente qui scintille en permanence dans la haute atmosphère.

Né de la collaboration entre L’EPFL, l’Université de Neuchâtel et les Hautes Ecoles Spécialisées, SwissCube est le premier projet spatial entièrement développé et construit en Suisse.

Il fait partie des neuf satellites sélectionnés parmi une quarantaine de projets par l’agence spatiale européenne.

Une douzaine d’étudiants du domaine ingénierie de la Haute Ecole Arc a participé à l’aventure. Au Locle et à St-Imier, ils ont mis au point des logiciels capables d’envoyer des commandes au satellite, d’en récolter les données et de gérer des systèmes installés à bord. /vco

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