Bill Gates est toujours le plus riche des Etats-Unis (Forbes)

Bill Gates est toujours le plus riche des Etats-Unis (Forbes)

Photo: Keystone

Bill Gates est toujours, et de loin, l'homme le plus riche des Etats-Unis, avec 76 milliards de dollars de fortune personnelle. Le classement du magazine Forbes témoigne en outre de la montée en puissance des milliardaires d'Internet.

Le cofondateur de Microsoft arrive en tête pour la 22e année consécutive. En 1993, il avait succédé à l'investisseur Warren Buffett, qui arrive une nouvelle fois, en deuxième position du tableau publié mardi, avec 62 milliards de dollars (60,6 milliards de francs).

Plus encore que ces dernières années, le haut du classement se partage entre des habitués, souvent à la tête d'empires industriels, et de jeunes entrepreneurs enrichis grâce à l'explosion d'Internet.

Buffett, les frères Charles et David Koch (41 milliards de dollars chacun, respectivement 5e et 6e) sont des exemples de fortune à l'ancienne. De même que les Walton, héritiers du géant de la distribution Wal-Mart, ou les Mars, liés au puissant groupe agroalimentaire du même nom.

Ils sont désormais rejoints par le fondateur d'Amazon, Jeff Bezos (47 milliards, 4e), par celui de Facebook, Mark Zuckerberg (40,3 milliards, 7e) ou ceux de Google, Larry Page (33,3 milliards, 10e) et Sergey Brin (32,6 milliards, 11e). Toutes ces grandes fortunes étant liées à une ou plusieurs sociétés, leur patrimoine fluctue sensiblement en fonction du cours de l'action. La plupart sont cotées (à l'exception de Koch Industries et de Mars).

Toujours plus d'ultra-riches

La montée en puissance d'Internet explique ainsi que Jeff Bezos ait vu sa fortune bondir de plus de moitié (+54%) en une année seulement, et Mark Zuckerberg de 18%. L'essentiel de ce patrimoine demeure sous la forme de titres. Dans le cas de Jeff Bezos, au cours actuel, la valeur de sa participation est d'environ 41,8 milliards de dollars, le solde soit environ 5,2 milliards, ayant été monétisé.

Entre les deux univers de l'industrie et d'Internet, se glissent le fondateur de l'éditeur de logiciels Oracle, Larry Ellison (47,5 milliards, 3e), l'ancien maire de New York Michael Bloomberg (38,6 milliards, 8e), ou le magnat des casinos Sheldon Adelson (22,3 milliards, 15e).

Confirmant une tendance récente, la population des ultra-riches ne cesse de croître. Il fallait, cette année, au moins 1,7 milliard de dollars de fortune personnelle pour entrer dans la liste des 400 de Forbes, alors que 1,55 milliard suffisait l'an dernier.

/ATS
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