Environ 15'000 vaches laitières tuées par le blizzard au Texas

Environ 15'000 vaches laitières tuées par le blizzard au Texas

Photo: Keystone

De violentes tempêtes de neige ont tué quelque 15'000 vaches laitières au Texas, dans le sud des Etats-Unis, a indiqué lundi l'Association texane des laitiers. Elles ont aussi empêché pendant deux jours les éleveurs de traire les animaux ayant survécu.

Les agriculteurs n'ont toujours pas évalué l'ampleur des dégâts causés par ce blizzard qui s'est abattu sur le Texas le 26 décembre: 'ils essaient toujours de dégager la neige, mais au moins elle s'est arrêtée de tomber', a déclaré Kirsten Voinis, une porte-parole de l'association. Selon cette dernière, 10% des vaches laitières adultes de la région sont mortes.

En général, ces animaux paissent en liberté dans les prairies et les éleveurs n'ont pas été en mesure de mettre tous les bovidés à l'abri, même dans des protections de fortune, avant l'arrivée de la tempête inhabituelle pour cette région.

Ils doivent maintenant trouver un moyen de se débarrasser en toute sécurité des milliers de carcasses car 'il y en a sûrement trop pour que nous puissions les recycler' comme d'habitude, a expliqué Kirsten Voinis, évoquant l'éventualité d'en enterrer certaines.

Chute de la production

Outre les conséquences de la perte des milliers d'animaux, la production laitière devrait également pâtir d'un moindre rendement des vaches survivantes pendant les prochains mois. En temps normal, elles sont traites deux fois par jour, mais certaines ont été inaccessibles pendant deux jours.

'Lorsqu'une vache laitière n'est pas traite pendant une longue période, son lait commence à se tarir', a expliqué Darren Turley, directeur exécutif de l'association, cité dans un communiqué.

/ATS
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