La BCE met fin à l'émission des billets de 500 euros

La BCE met fin à l'émission des billets de 500 euros

Photo: Keystone

La Banque centrale européenne (BCE) a annoncé qu'elle allait mettre fin à la production et l'émission des billets de 500 euros. Cette décision est liée aux 'craintes que cette coupure puisse faciliter les activités illicites'.

Le conseil des gouverneurs de l'institution monétaire 'a décidé d'arrêter de manière permanente la production de billets de 500 euros', a fait savoir la BCE dans un communiqué diffusé mercredi soir.

L'émission, c'est-à-dire la distribution de cette coupure à partir des stocks restants, 'sera arrêtée aux alentours de fin 2018', a précisé l'établissement.

Les billets actuellement en circulation resteront 'légaux et pourront par conséquent continuer à être utilisés comme moyens de paiement', a précisé l'institution. En outre, ils garderont de manière permanente leur valeur et pourront être échangés auprès des banques centrales de la zone euro sans limite de temps.

Autres coupures pas touchées

Les 'Ben Laden' - surnom donné aux billets de 500 euros, dont tout le monde parle, mais que personne n'a jamais vus - représentent seulement 3% du nombre de billets en euros en circulation, mais 28% de leur valeur cumulée, soit 300 milliards d'euros, selon les statistiques de la BCE. Au total, près de 600'000 coupures de ce type étaient en circulation en mars dernier.

Ce billet est toutefois accusé par de nombreux experts de permettre de transporter discrètement d'énormes montants et de faciliter ainsi la circulation d'argent sale, la corruption et le financement d'activités illégales.

L'émission et la production des autres coupures, allant de 5 à 200 euros, resteront quant à elle inchangées, détaille la BCE dans le communiqué.

/ATS
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