La caméra bernoise CaSSIS livre ses premières images de Mars

La caméra bernoise CaSSIS livre ses premières images de Mars

Photo: Keystone

La caméra bernoise CaSSIS installée à bord de la sonde ExoMars a livré cette semaine ses premières images de la planète rouge. Un test important avant son arrivée à proximité de Mars en octobre.

La première photo, encore très pixellisée, a été prise lundi d'une distance de 41 millions de kilomètres, a indiqué l'Université de Berne dans un communiqué. La qualité répond aux attentes des chercheurs et confirme la sensibilité de l'instrument.

La mission ExoMars 2016 a décollé le 14 mars dernier de Baïkonour (Kazakhstan). Son but: analyser les gaz de l'atmosphère martienne, en quête d'éventuelles traces de vie, et tester un atterrisseur européen.

Initiative de l'Agence spatiale européenne (ESA), en partenariat avec l'agence spatiale russe Roskosmos, ExoMars 2016 - pour exobiologie sur Mars - comprend une sonde détectrice de traces de gaz baptisée TGO (Trace Gaz Orbiter) et un atterrisseur-test sur Mars, nommé Schiaparelli. Il se séparera de la sonde pour se poser sur la planète rouge le 19 octobre.

La caméra CaSSIS (Colour and Stereo Surface Imaging System) a été développée par une équipe placée sous la direction de Nicolas Thomas, de l'Université de Berne, en collaboration avec l'EPFL. Elle est capable de distinguer avec précision et en couleur des objets de la taille d'une voiture à 100 kilomètres de distance.

Le groupe technologique suisse Ruag Space a contribué à ce projet, en fabriquant notamment le télescope à pivots de CaSSIS, ainsi que la coiffe protectrice de la sonde et des panneaux radiateurs servant au refroidissement des instruments scientifiques.

/ATS
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