La capsule Dragon de SpaceX amarrée à la Station spatiale

La capsule Dragon de SpaceX amarrée à la Station spatiale

Photo: Keystone

Le vaisseau spatial non habité Dragon de la société américaine SpaceX a été amarré mercredi à la Station spatiale internationale (ISS), a indiqué la Nasa.

La manoeuvre effectuée avec le bras télémanipulateur de la Station, commandé par les astronautes américains Jeff Williams et Kate Rubins, s'est achevée à 16h03. Dragon avait été saisi à 12H56 GMT pour être rattaché au module Harmonie de l'ISS.

Le sas entre la Station et Dragon devrait être ouvert jeudi pour commencer à décharger sa cargaison.

Le vaisseau, lancé de Floride dans la nuit de dimanche à lundi, livre 2,2 tonnes de provisions pour les six membres d'équipage à bord de la station ainsi que du matériel pour des expériences scientifiques, dont un séquenceur d'ADN et le premier des deux adaptateurs prévus (une sorte d'anneau) devant permettre aux futurs vaisseaux habités de SpaceX et de Boeing de s'amarrer à la station.

Ils transporteront des astronautes pour la Nasa à partir, en principe, de 2017.

Un premier adaptateur avait été perdu dans l'explosion en juin 2015, deux minutes après le décollage, de la fusée Falcon 9.

Expériences scientifiques

La cargaison de Dragon comprend aussi 930 kilos d'échantillons pour des expériences scientifiques dont l'objectif est de mieux comprendre les effets de l'apesanteur sur le fonctionnement des cellules cardiaques, musculaires et osseuses au niveau moléculaire.

Le séquenceur d'ADN a la capacité d'identifier des microbes, de diagnostiquer des maladies et d'évaluer l'état de santé des six membres d'équipage. Il peut même aider à détecter de l'ADN extraterrestre, selon la Nasa.

Dragon, la seule capsule capable de revenir sur la Terre après un vol dans l'espace, quittera l'ISS le 29 août. Elle ramènera 580 kilos d'échantillons d'expériences scientifiques en microgravité, ainsi que des déchets et autres matériels usagés.

Il s'agit de la neuvième mission d'approvisionnement de l'ISS effectuée par SpaceX, sur les 20 prévues dans le cadre d'un contrat de 1,6 milliard de dollars avec l'agence spatiale américaine.

C'est également le deuxième vol de Dragon vers la Station spatiale internationale depuis l'explosion de juin 2015. Un vaisseau de fret russe non habité Progress s'est amarré lundi à la Station.

/ATS
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