Le patron de Nintendo, Satoru Iwata, est décédé à l'âge de 55 ans

Le patron de Nintendo, Satoru Iwata, est décédé à l'âge de 55 ans

Photo: Keystone

Le directeur général du groupe japonais de jeux vidéo Nintendo, Satoru Iwata, est décédé à l'âge de 55 ans d'un cancer, a annoncé lundi l'entreprise. M. Iwata dirigeait le groupe depuis 2002 et a lancé des consoles aussi emblématiques que les gammes DS et Wii.

Le défunt sera dans un premier temps remplacé par deux personnes, Shigeru Miyamoto, créateur de jeux et personnages, et Genyo Takeda, un des actuels dirigeants de Nintendo.

M. Iwata était tombé malade il y a plusieurs mois et avait subi une intervention chirurgicale qui l'avait notamment empêché de participer l'année dernière à l'assemblée générale des actionnaires. Il était revenu amaigri, mais avait repris ses fonctions, tenant des conférences de presse avec son enthousiasme habituel.

Malgré son décès, l'action Nintendo est montée en début de séance à 20'390 yens (+4,48%). Satoru Iwata était perçu comme assez rétif au changement, même si sa position avait nettement évolué ces derniers mois en engageant son groupe dans un partenariat avec la société japonaise DeNA, dans le but de développer des applications pour les mobiles.

Le but de cette entente est d'exploiter tout ou partie des célèbres personnages de Nintendo, Mario, Pikachu et d'autres encore, dans des applications, ainsi que de gérer en commun un service d'utilisateurs et un programme de fidélité.

Deuils rapprochés

L'entreprise centenaire rencontre des difficultés depuis plusieurs années. Elle est confrontée à une rude concurrence liée à une offre désormais très étendue de divertissements numériques, notamment sur smartphones et tablettes.

Le décès de M. Iwata intervient moins de deux ans après celui de son prédécesseur, Hiroshi Yamauchi, l'un des pères japonais du jeu vidéo. M. Yamauchi s'était éteint en septembre 2013, victime d'une pneumonie à l'âge de 85 ans.

A la tête du groupe de Kyoto (ouest) pendant plus d'un demi-siècle (de 1949 à 2002), ce patriarche avait pris l'initiative qui avait permis à Nintendo de devenir dans les années 1980 un pionnier du jeu vidéo, une industrie naissante qui a métamorphosé l'entreprise spécialiste des cartes à jouer.

/ATS
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