Sauvetage en cours sur une plate-forme pétrolière en feu

Une plate-forme pétrolière en feu, au moins un mort (présidence)

Photo: Keystone

Le violent incendie d'une plate-forme pétrolière de la mer Caspienne, en Azerbaïdjan, a fait au mois un mort samedi. Une opération était en cours pour sauver le reste des dizaines d'employés présents sur place.

'Malgré de mauvaises conditions météorologiques, 32 personnes ont pu être sauvées', a annoncé le président Ilham Aliev dans un décret créant une commission chargée de coordonner les secours.

'Selon les informations préliminaires, une personne est morte. A l'heure actuelle les opérations de secours se poursuivent', a ajouté la même source, sans préciser combien de personnes se trouvaient encore sur place.

Des télévisions azerbaïdjanaises ont diffusé des images aériennes très spectaculaires de la plate-forme en grande partie dévorée par des flammes de plusieurs mètres de haut dans une mer démontée.

Tempête

Une tempête a endommagé une conduite de gaz vendredi sur la plate-forme numéro 10 dans la section Guneshli du gisement d'hydrocarbures offshore en eaux profondes Azeri-Chiraq-Guneshli, dans le sud de la mer Caspienne, a expliqué la compagnie pétrolière d'Etat Socar dans un communiqué.

Les dégâts ont provoqué un incendie qui continuait à faire rage samedi tandis que les conditions météorologiques compliquaient les opérations de sauvetage menées par les services de secours.

Selon les médias azerbaïdjanais, plus de 60 employés travaillaient sur la plate-forme quand la tempête a commencé.

Voie stratégique

'Pour accélérer les opérations de secours et la coordination du travail des structures gouvernementales, je prends la décision de créer une commission gouvernementale dirigée par le Premier ministre Artur Rasizadé', a annoncé le président Aliev dans son décret.

Ex-république soviétique de neuf millions d'habitants, frontalière de l'Iran, la Géorgie, l'Arménie et la Russie, l'Azerbaïdjan concentre 80% des richesses pétrolières du Caucase du Sud. Ce gros exportateur d'énergie constitue le point de départ de voies stratégiques de transport de pétrole de la mer Caspienne vers l'Europe en contournant la Russie.

/ATS
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