Solar Impulse 2 va décoller dans la nuit de samedi à dimanche

Solar Impulse 2 va décoller dans la nuit de samedi à dimanche

Photo: Keystone

L'avion Solar Impulse 2 va décoller dans la nuit de samedi à dimanche du Caire pour boucler son tour du monde. L'appareil se dirigera vers Abou Dhabi, d'où il est parti il y a plus d'un an, le 9 mars 2015.

L'avion solaire doit décoller dimanche à 01h00 locale (minuit en Suisse), a précisé vendredi dans un communiqué l'équipe réunie autour de Bertrand Piccard, qui pilotera l'engin pour cette dix-septième et ultime étape du périple. L'arrivée dans la capitale des Emirats arabes unis est prévue à 04h00 (01h00 en Suisse) mardi.

'Si ces horaires devraient permettre de survoler l'Arabie saoudite en supportant les hautes températures, les conditions météo restent toutefois compliquées pour décoller du Caire', a détaillé l'équipe de Solar Impulse, évoquant des vents forts. Il y a un risque que le vol soit à nouveau repoussé à la dernière minute.

Arrivé le 13 juillet à l'aéroport du Caire, l'avion devait quitter la capitale égyptienne samedi soir dernier. Mais le vol a été ajourné: les conditions météorologiques étaient défavorables et Bertrand Piccard a fait savoir qu'il souffrait de maux d'estomac.

Chaud dans la cabine

Après avoir pris congé de l'espace aérien égyptien, Solar Impulse 2 survolera le désert saoudien à haute altitude - environ 9000 mètres - afin d'éviter les turbulences et les thermiques en cette saison qui est la plus chaude de l'année. La température sera de l'ordre de 25 degrés dans la cabine, assurant un vol éprouvant pour le pilote.

L'appareil construit en Suisse avait été transporté à Abou Dhabi en janvier 2015 par avion cargo. Le périple devait au départ durer cinq mois, de mars à août 2015. Mais les aléas de la météo ont conduit à de nombreux retards entre les étapes. L'avion solaire a réussi fin juin une traversée historique de l'Atlantique, une première pour un tel engin.

/ATS
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