SpaceX récupère une nouvelle fusée

SpaceX récupère une nouvelle fusée

Photo: Keystone

L'entreprise aérospatiale américaine SpaceX est parvenue, vendredi, à faire atterrir le premier étage d'une fusée sur une plate-forme en mer. Cet exploit lui laisse espérer à terme une réutilisation de ces lanceurs très coûteux.

La fusée Falcon 9 a décollé comme prévu à 01H21 (07H21 en Suisse) depuis Cape Canaveral, en Floride. Elle a placé en orbite avec succès le satellite de communication de la société japonaise SKY perfect JSAT, avant de rebrousser chemin.

Le lanceur a finalement fait un atterrissage irréprochable sur une barge dans l'Océan Atlantique aux cris de 'USA, USA, USA' de l'équipe d'encadrement au sol.

La société californienne SpaceX redoutait l'exercice, car le lanceur était revenu dans l'atmosphère à une très grande vitesse, rendant difficile son freinage à la descente.

Troisième réussite

Le groupe de l'entrepreneur américain Elon Musk avait déjà réussi à deux reprises à faire atterrir le premier étage de Falcon 9. La première fois a eu lieu sur le sol en Floride et la seconde fois sur une barge dans l'Atlantique. C'était le 8 avril, après le lancement de sa capsule de fret non habitée Dragon vers la Station spatiale internationale.

SpaceX entend perfectionner cette technique. Le but est de pouvoir réutiliser ces parties de fusées au lieu de les perdre dans l'océan après les lancements.

/ATS
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