Trafic de viande de cheval : 26 arrestations en Europe

Trafic de viande de cheval : 26 arrestations en Europe

Photo: Keystone

Vingt-six personnes ont été arrêtées en Europe dans le cadre d'une opération contre un vaste trafic de viande de cheval. Le réseau opérait en Belgique, en France et aux Pays-Bas. Le principal suspect est un Belge.

Ce 'réseau criminel organisé' falsifiait les documents des chevaux et a fait 'entrer, de manière frauduleuse, de la viande impropre à la consommation dans la chaîne alimentaire européenne', a indiqué l'organe européen de coordination judiciaire Eurojust dans un communiqué.

Les autorités françaises, qui coordonnaient l'action avec Eurojust, 'estiment qu'entre 2010 et 2013, 4700 chevaux impropres à la consommation ont été abattus et introduits dans la chaîne alimentaire légale', a indiqué Eurojust.

Si Eurojust a refusé de préciser où les arrestations ont eu lieu, le parquet néerlandais a affirmé avoir arrêté trois personnes aux Pays-Bas après avoir perquisitionné quinze lieux différents. La France a demandé l'extradition de ces personnes, a ajouté le parquet dans un communiqué.

Abattus à Marseille

Selon Eurojust, l'enquête avait été lancée en novembre 2012 par le tribunal d'Arlon, en Belgique. Les médias belges font état de quatre Belges, dont le dirigeant du réseau, arrêtés en France. Les animaux auraient en effet été abattus à Marseille, selon la télévision publique francophone RTBF.

En France, 'quatre cents passeports de chevaux présentant des anomalies ont été détectés', a ajouté Eurojust. Une enquête y avait été ouverte en juillet 2013 par le tribunal de Marseille.

Aucun service judiciaire n'a pour l'instant établi de lien avec le scandale de la viande de cheval de 2013. Il avait éclaté en 2013 en Irlande et Grande-Bretagne avec la découverte de burgers surgelés fournis à plusieurs supermarchés contenant de l'ADN de cheval.

/ATS
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