Un navire américain à Cuba pour une croisière inédite en 50 ans

Cuba a accueilli lundi son premier navire de croisière américain en un demi-siècle, à la faveur du rapprochement entre Washington et La Havane. Symbolique de la relance du tourisme américain sur l'île, le bateau a été accueilli par une foule agitant des drapeaux.

Le paquebot Adonia de la compagnie Fathom, filiale du groupe américain Carnival, a accosté à La Havane peu avant 10h30 (16H30 en Suisse). L'imposant bâtiment de douze étages était parti la veille de Miami, bastion de la diaspora cubaine aux Etats-Unis.

'Pour moi, c'est incroyable, très émouvant', a confié à l'AFP Yaney Cajigal, une danseuse de 32 ans venue attendre sa nièce qui voyageait à bord du navire. 'Nous les accueillons avec les drapeaux de Cuba et des Etats-Unis pour que tout soit union, paix et tranquillité', ajoute-t-elle.

Entrer dans l'histoire

Le navire réalisera une croisière d'une semaine autour de l'île. Des activités culturelles sont prévues dans plusieurs ports, notamment Cienfuegos jeudi et Santiago de Cuba vendredi: rencontres avec des artistes et musiciens, cours de danse et visites guidées.

'Entrer dans l'histoire et préparer un meilleur avenir pour tous est l'un des plus grands honneurs pour une entreprise', avait déclaré dimanche le président de Carnival, Arnold Donald, sur le port de Miami, alors que les passagers montaient à bord au son d'un orchestre de musique cubaine.

Interdits après la révolution

Il s'agit en effet de la première entreprise à être autorisée, à la fois par les Etats-Unis et par Cuba, à naviguer entre les deux pays. Ces voyages avaient été interdits après la révolution cubaine en 1959.

Les deux anciens ennemis de la Guerre froide ont rétabli leurs relations diplomatiques en 2015, mais leurs échanges commerciaux et touristiques restent conditionnés à l'embargo américain en vigueur depuis 1962, malgré les protestations de La Havane. Le Congrès américain, dominé par les républicains, refuse pour l'heure de lever cet embargo économique.

Certaines des restrictions ont toutefois été levées et la croisière, que Fathom prévoit de réaliser deux fois par mois, pourrait donner le coup d'envoi à un afflux de touristes sur l'île. Dans quelques mois, ce sont les vols commerciaux réguliers qui devraient reprendre entre les deux pays.

Doper l'économie

Ces voyages profiteront d'abord aux deux millions de Cubains réfugiés aux Etats-Unis. A Cuba, beaucoup espèrent que l'arrivée de ces nouveaux touristes dopera l'économie de l'île et leurs maigres revenus.

Les touristes américains ne peuvent toujours pas se rendre individuellement sur l'île, mais l'administration Obama a assoupli les restrictions pour les voyages à but éducatif, culturel, sportif ou religieux. L'an dernier, ils ont été 160'000 à voyager sur l'île communiste, 57% de plus qu'en 2014.

/ATS
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