Affaire Swissfirst: les dirigeants envisagent de vendre

ZOUG - Swissfirst réagit face à la polémique dont la banque zougoise est l'objet. Ses dirigeants vont charger une banque d'investissement internationale d'examiner toutes les options de réorientation, y compris la vente du groupe ou de certaines unités."Ces mesures radicales sont indispensables pour sauvegarder la réussite de Swissfirst et protéger au maximum les activités opérationnelles", ont expliqué le conseil d'administration et le comité exécutif dans un communiqué.Ils réaffirment leur conviction que la fusion avec la Bank am Bellevue en septembre 2005 s'est déroulée de manière correcte et irréprochable à tous les égards et se disent victimes d'une véritable "campagne de diffamation".Jugeant la situation préjudiciable pour les affaires et la réputation du groupe, les dirigeants souhaitent une réorientation stratégique. Celle-ci vise, selon eux, à protéger au mieux les intérêts des clients, des collaborateurs et des actionnaires.La banque mandatée devra élaborer des propositions avec l'objectif de transférer les différents secteurs d'activités dans une nouvelle structure. Ces derniers réalisent tous "d'excellents résultats" sur le marché, souligne Swissfirst pour motiver leur transfert dans une nouvelle structure "irréprochable".En cas de changement de contrôle, les membres du comité exécutif et du conseil d'administration remettront leur mandat à disposition. Si un nouveau propriétaire en exprimait le souhait, ils conserveraient leurs fonctions pour une durée limitée.Pour mémoire, après la fusion avec la Bank am Bellevue, le titre Swissfirst s'était fortement apprécié à la Bourse suisse, créant des soupçons de délits d'initiés. Le patron de Swissfirst, Thomas Matter, est soupçonné d'avoir téléphoné à plusieurs caisses de pension pour convaincre les gérants de vendre leurs actions.Selon des journaux alémaniques, ces caisses ont alors laissé échapper des gains potentiels à hauteur de plusieurs millions de francs. Les dirigeants des deux banques auraient pour leur part vu leurs paquets d'actions gonfler de plusieurs dizaines de millions. /ATS
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