WEF 2006: Berne et Washington renforcent leurs liens commerciaux

DAVOS - La Suisse et les Etats-Unis ont lancé à Davos un Forum de coopération commerciale et d'investissement pour contourner leurs divergences. "Un accord de libre-échange selon la définition américaine n'était pas faisable", a expliqué Joseph Deiss."Ce Forum s'efforcera dans un premier temps de sélectionner les domaines où la coopération peut être renforcée", a indiqué le ministre de l'économie. Des arrangements seront ensuite négociés de cas en cas. Pour mémoire, Washington négocie des accords qui englobent tous les secteurs, tandis que la Suisse prône davantage de flexibilité, notamment sur les questions agricoles."Nos équipes discuteront ces prochaines semaines de la mise en route concrète du Forum", a précisé Robert Portman, représentant américain au commerce. Un premier bilan sera effectué en milieu d'année.Les discussions exploratoires sur un accord de libre-échange ont créé "un élan d'intérêt entre les deux pays", a poursuivi Joseph Deiss. En lançant ce Forum, "nous préservons cet acquis".En mettant sur pied leur Forum de coopération, Suisses et Américains ne renoncent pas à un accord global de libre-échange. Les discussions pourraient reprendre ultérieurement, ont noté Joseph Deiss et Robert Portman.L'idée d'un accord de libre-échange helvético-américain a été lancée l'été dernier. La semaine passée, le Conseil fédéral a refusé de confier un mandat de négociations à Joseph Deiss, laissant penser que le projet était mort-né.Mais, depuis le début du Forum économique mondial (WEF) de Davos mercredi, Joseph Deiss et Robert Portman ont multiplié les entrevues pour trouver le moyen de resserrer leurs liens commerciaux. /ATS
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