Zurich Financial Services relève des résultats records sur 9 mois

ZURICH - Zurich Financial Services a dégagé des résultats records de janvier à septembre. L'assureur a vu son bénéfice net progresser de 44%, à 3,3 milliards de dollars (4,12 milliards de francs), à la faveur d'économies réalisées plus vite que prévu.Le résultat opérationnel a atteint 4,3 milliards de dollars au cours des neuf premiers mois de l'année, en hausse de 50% par rapport à la même période de 2005, a indiqué jeudi Zurich Financial Services (ZFS). Ces résultats, jamais égalés par l'assureur, dépassent nettement les prévisions des analystes.La Zurich a aussi parfait sa rentabilité. Dans le segment assurances dommages, le ratio combiné (rapport sinistres/primes) s'est amélioré de 6,1 points pour s'inscrire à 94,8%, profitant d'une année peu marquée par les catastrophes naturelles.L'an dernier, à la même époque, l'impact de celles-ci sur le bénéfice du groupe s'était monté à 1,1 milliard de dollars. Le volume brut de primes dans ce segment a pour sa part progressé de 2% à 26,33 milliards de dollars. Dans le secteur vie, il s'est inscrit à 15,68 milliards, gagnant 6% sur un an.ZFS explique avant tout sa croissance par l'efficacité de son programme de réduction des coûts. Les économies de 500 millions de dollars annoncées jusqu'ici pour l'année 2006 seront dépassées, a indiqué le patron du groupe d'assurances James Schiro en conférence téléphonique.L'Américain en a profité pour annoncer de nouveaux objectifs pour la période de trois ans allant de 2007 à 2009. Il vise désormais des économies de deux milliards de dollars, dont 700 millions pour le prochain exercice, alors que jusqu'ici l'objectif était de 500 millions. Ces efforts devraient permettre d'améliorer le ratio combiné de deux points.Celui-ci s'est en revanche légèrement replié dans les affaires vie (Global Life Insurance), passant à 825 millions de dollars, contre 830 millions un an plus tôt. La division américaine Farmers Management Services, active dans la gestion de portefeuilles de contrats d'assurances, a aussi vu son résultat opérationnel baisser, à 919 millions (-1%).ZFS offre ses services dans plus de 120 pays. Le groupe d'assurance emploie quelque 55'000 personnes. /ATS
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